публикация №1097250538, версия для печати

"О коварстве героев и верности крыс ..."


Дата публикации: 08 октября 2004
Публикатор: maskaev (номер депонирования: BY-1097250538)
Рубрика: СКАЗКИ, ДЕТСКАЯ ЛИТЕРАТУРА Сундучок сказок!


Юльке и Казанове.

Еще один день осады подходил к концу, но Принцесса ясно чувствовала,
что именно сегодня произойдет нечто ужасное. Последние дни она уже даже
перестала покидать свои покои, дабы не наталкиваться на недобрые, тяжелые
взгляды придворных и слуг. Но сейчас атмосфера страха и злобы, окружавшая ее
все это время, явно сгустилась и наконец-то обрела зримые очертания - двери
с гро-хотом распахнулись и в комнату вошел Первый министр. Принцесса
побледнела и судорожно закуталась в мантию.
- Ваше Высочество, - Министр был взволнован как никогда, - Старейшины
города решили подчиниться ультиматуму Шавка.
- Значит вы изгоняете меня?!
- Принцесса, уже шесть недель город в осаде. Лучшие воины и самые
отважные рыцари пытались победить Шавка, но всех уничтожил магический Черный
вихрь. Мы бессильны перед этим колдовством! Шесть недель никто не покидал
город, и никто не приезжал к нам. Запасы на исходе! Еще пару дней и начнется
голод.
Принцесса молча кусала губы.
- Мы не можем жертвовать целым городом! После того, как мы отречемся и
изгоним из города, Шавк снимет осаду, Черный вихрь исчезнет и, я обещаю Вам,
мы сделаем все возможное, чтобы спасти Вас!
- Этот город был создан моим отцом. - Неожиданно тихо начала Принцесса,
а Первый министр сразу же замолчал. - Он победил и изгнал Шавка, установил
закон и порядок и все были счастливы. Вы все были счастливы здесь! -
выкрикнула она в лицо Министра. - И вот сейчас, когда его дочери нужна
помощь, город отказывает мне в этом. Он изгоняет меня прочь, подчиняясь
ультиматуму какого-то колдуна!
- Все друзья Вашего отца, все Ваши поклонники, все рыцари,
откликнувшиеся на наш призыв, погибли, едва выехав за ворота города. - В
отчаянии закричал Министр. - Все, все погибли! Вы понимаете это? Все!
- А ты? А они? - И Принцесса кивнула на конвой стражников, ждущих у
дверей.
Министр осекся на мгновение, а потом зло прошипел.
- Да Вы готовы всех послать на смерть, только бы самой выжить!
Принцесса недоуменно взглянула на Министра.
- Ты, кажется, забыл кто я! Я - дочь Зигмунда Счастливчика, и, пока его
потомки правят, город будет процветать! Так гласит придание.
- Расскажи это Шавку! Стража! Взять ее, пока она не погубила нас всех!
- Трусы! Жалкие трусы! - раздался вдруг тонкий пронзительный крик, и
через комнату внезапно метнулась стремительная серая молния. Министр
вскрикнул, схватившись за ногу и, потеряв равновесие, упал, оборвав тяжелые
и толстые портьеры, накрывшие его с головой. Стражники, оторопев, смотрели
на маленького крысенка, по-собачьи скалившего обагренные министерской кровью
зубы.
- Предатели! - И, легко оттолкнувшись от пола, крысенок прыгнул вперед,
всем телом врезавшись в высокую точеную подставку. Она пошатнулась, и
большой десятирожковый подсвечник рухнул вниз. Через мгновение огонь уже
жадно вгрызался в ковры, разбегался прочь по гобеленам и шторам, пожирая все
на своем пути.
- Пожар! Горим! - стражники в ужасе бросились прочь, даже и не подумав
спасти копошащегося под дымящимися портьерами министра.
- Бежим! - растерявшаяся Принцесса почувствовала, как ее тянут за подол
мантии. Она глянула вниз и увидела крысенка, влекущего ее к открывшейся в
стене потайной двери. Времени на раздумье не было, и Принцесса, внутренне
содрогнувшись, шагнула за крысенком. Дверь тотчас же захлопнулась, и они
очутились в темноте.
- Не бойтесь, Принцесса! - прозвучало где-то над ухом. Тотчас же
послышались удары огнива и уже через секунду мрак отступил перед маленьким
свечным огарком который держал в руке крысенок. Сейчас он смешно сидел на
задних лапках в небольшой нише вырубленной в стене на уровне лица Принцессы.
- Не бойтесь! - еще раз повторил он и поморщился, когда первые капли
раскаленного воска упали на его лапы. К счастью, Принцесса никогда не
боялась ни мышей, ни крыс (хотя и не питала к ним особой приязни), а потому
только лишь удивленно спросила: "Откуда ты взялся?"
- Помогите мне зажечь факел, Ваше Высочество! - крысенок подал ей
огарок, и кивнул в сторону старого смоляного факела, торчащего из стены. -
Нам надо идти отсюда и как можно скорее.
Принцесса послушно выполнила просьбу и пошла по коридору вслед за
крысенком, освещая себе дорогу чадящим факелом.
- А что это за секретные переходы? - удивилась она, осматривая
неведомые ей дотоле места.
- Ваш отец был крайне предусмотрителен, и весь замок просто нашпигован
такими переходами, как хорошая буженина - чесноком.
- Да ты гурман! - засмеялась Принцесса.
Крысенок остановился и с достоинством произнес - Мы питаемся на
королевской кухне! - а затем продолжил, - Но знают о них лишь избранные, да
мы.
- Кто "мы"?
- Мы, крысиный народ.
Принцесса от изумления даже остановилась.
- Крысиный народ?
В этот момент они свернули в очередной раз, и Принцесса оказалась в
небольшой комнатке. Колеблющиеся пламя высветило десятки крысиных глаз,
черными бусинками блещущих в темноте.
- Я привел Принцессу! - Крысенок подбежал к сидевшей на возвышении
старой седой крысе.
- Молодец! - и старая крыса вежливо склонила голову. Ее примеру
последовали все остальные. - От имени крысиного народа приветствую Вас, Ваше
Высочество! Я Старейшина общины, живущей в Вашем городе, и, таким образом,
мы в некотором роде также являемся Вашими подданными.
- Я никогда раньше не слышала о вас!
Крыса засмеялась кашляющим смехом.
- Разумеется, иначе бы нам пришлось платить подати и подчиняться
законам. Да и потом нас ведь никто особо не жалует. Мы - крысы. А сейчас -
извините, мне нужно еще о многом распорядиться, мы покидаем город.
- Но почему?
- Вы же знаете предание: "Пока потомки Зигмунда Счастливчика правят
Городом, он в безопасности." Сегодня Вас изгнали, значит завтра Шавк
уничтожит город.
- Неужели же его нельзя спасти?
- А зачем? - глаза крысы безжалостно блеснули. - Город не достойных и
трусливых, кому он нужен кроме Шавка?
- Отец завещал мне защищать и заботиться о них!
Крыса долго смотрела в глаза Принцессе, а потом устало произнесла:
"Жаль, что Вы так непреклонны. Мы можем помочь, точнее - обязаны. Я дам Вам
лучших воинов, а мой внук, - тут он кивнул на крысенка, - выведет Вас за
город. Шансы на успех малы, но это уже не наше дело." И повернувшись к
окружавшим его сородичам, он начал отдавать ясные и лаконичные приказы.
Принцесса почувствовала, как ее вновь теребят за мантию.
- Идем быстрее, Шавк уже близко!
Крысенок бросился прочь из зала. Принцесса едва поспевала за ним. - Но
как мы выберемся из города, ведь Черный вихрь ...
- Шавк слишком глуп,, вихрь ведь совершенно безопасен под землей.
Принцесса даже остановилась.
- Подземный ход?!
- Конечно же! Бежим!
Крысенок вывел ее из подземелья в сумерках достаточно далеко от города.
Черный вихрь, набросившийся на Принцессу, был вял и лишь сорвал клочья
паутины прилипшие к ее одежде. Она уселась прямо на траву рядом с мерно
журчащей рекой, и крысенок указал на мост видневшийся неподалеку.
- Шавк пройдет именно здесь. Идеальное место для засады. Ты спрячешь
меня под мантией, а потом кинешь прямо ему на грудь. Это будет сигналом к
атаке. - И, отвечая на немой вопрос Принцессы, крысенок засмеялся, - Вокруг
нас здесь сейчас триста самых свирепых воинов.
- А почему же Старейшина сразу же не захотел мне помочь?
- У нас тоже есть свои предания. Одно из них гласит, что наступит день,
когда у нашего народа появится своя настоящая Принцесса, лишенная
королевства. Вот дед и проверял, не пришло ли это время. Выяснилось, что еще
нет.
- Зачем вам человеческая принцесса?
- Мы - крысы. Опасности подстерегают нас повсюду. Мы слишком
недолговечны, чтобы править самим, а великие Древние уже давно умерли. Так
что теперь мы ждем Принцессу, лишенную королевства, вместе с ней мы вновь
будем единым народом.
В этот момент в траве зашуршало и крысенок напрягся.
- Шавк! Бежим к мосту!
Все произошло именно так, как и предполагал крысенок. Принцесса что
было сил метнула маленькое серое тельце на грудь колдуну, тот отшатнулся, и
со всех сторон на него кинулись воины. Принцесса отвернулась, чтобы не
видеть как они покрыли его свирепым шевелящимся ковром. Через несколько
мгновений все было кончено.
Принцесса вернулась в город пешком. Недоумение и стыд, растерянность и
страх, только вот уже иного рода, встретили ее на улицах. Прохожие отводили
глаза, виновато улыбаясь. Но тут кто-то закричал: "Да здравствует
Принцесса!" и тотчас же толпу прорвало. Ликованию народа не было границ,
славя свою спасительницу на улицы вышли все жители города. Принцессу
подхватили на руки и так и понесли во дворец. Женщины плакали, показывая ее
детишкам, мужчины смущенно смеялись, хлопая друг друга по плечам. Принцесса
вернулась домой. Радостное шествие захлестнуло весь город и, глядя на него
из окна тронного зала, она вдруг вспомнила о тех, кто сидит сейчас в норах и
подземельях. Она долго смотрела на веселящихся горожан, а потом тихо
позвала: "Крысенок!" И тотчас же смутилась, осознав, что ведь она так и не
знает имени своего спасителя.
- Крысенок!
Он появился бесшумно и вскарабкавшись по портьере смешно уселся на
подоконнике. Принцесса осторожно погладила его серую шкурку и спросила: "А
вы сделаете мне корону?"

Опубликовано 08 октября 2004 года


Главное изображение:

Полная версия публикации №1097250538 + комментарии, рецензии

LIBRARY.BY СКАЗКИ, ДЕТСКАЯ ЛИТЕРАТУРА "О коварстве героев и верности крыс ..."

При перепечатке индексируемая активная ссылка на LIBRARY.BY обязательна!

Библиотека для взрослых, 18+ International Library Network