Продолжение Тайного города

Зарубежная фантастика. Книги, фантастические рассказы авторов дальнего зарубежья.

Разместиться

ЗАРУБЕЖНАЯ ФАНТАСТИКА новое

Все свежие публикации


Меню для авторов

ЗАРУБЕЖНАЯ ФАНТАСТИКА: экспорт произведений
Скачать бесплатно! Научная работа на тему Продолжение Тайного города. Аудитория: ученые, педагоги, деятели науки, работники образования, студенты (18-). Minsk, Belarus. Research paper. Agreement. Система Orphus

2972 за 24 часа
Публикатор: • Источник:

Рассказ о леснике

По лесу, полному пасмурного, густого, тумана, медленно шёл человек в форме егеря. Он не спеша шёл по хвойно-лиственным узорам, в изобилии лежавшим на твёрдой почве и украшавшим осеннюю тайгу оттенками бурого и янтарного с красным. Сосны и ели с железными берёзами, что тонут в воде, образовывали неповторимый колорит местности. Ароматы смолы и прелой листвы только будили в нём воспоминания о старом-старом городе, бывшем на этом месте много тысяч лет назад...

22 июля 2030-го года, Дом в Новосибирске
- Сантьяга, как ты мог допустить побежу татов над людами? - ревел в исступлении князь, зажимая рану на руке, ожидая регенерации - как ты мог?!
- Повелитель, я сам еле унёс ноги оттуда, особенно когда на меня бросились одновременно де Гир и Себастьян де Лок с поддержкой Чио... - закашлялся кровью комиссар Темного двора, приводя в порядок новый кабинет в двухэтажном, одном из немногих, оставшихся после глобального сражения всех со всеми, здании, размером с обычную усадьбу средней-таки руки. Ласвегасов и любимое кресло Сантьяги спасти не удалось, они пали вместе с разрушенным "слезами сердца Земли" Замком, где их держали в пленуи долго пытали, такая же участь была и у гарок, куковавших там, лишь двое сумели выбраться наружу и медленно приходить в себя на первом этаже усадьбы, он же с первого июля 2050-го года мед.пункт и склад всего и вся. О дальнейших боях в ближайшее время никто даже не думал...
Сантьяга сидел в трансе, проткнутый насквозь обсидиановым копьём - не вынимали, чтоб кровью не истёк, - и вспоминал, как же ЭТО всё-таки, вопреки всему ожидаемому, получилось...

22 июня 2025-го года, Лосиный остров
-Ты больше не королева Зелёного дома! - это всё, что успела услышать Всеслава, истерзанная парой морян, между которыми самодовольно ухмылялася Радица, на полу валялся Мечеслав - мой брат пытался защитить тебя, моя дорогая. Не переживай о нём, я скажу, что он пал, как герой! После чего голову королевы пробила эльфийская стрела четвёртого уровня...
- Бьяна, Гата! - обратилась Радица к морянам, своим верным помощницам, спасённых её и служивших за это верою и правдою - выкиньте эту гадость из окна и покажите всем, что будет теперь с каждым предателем Люди. Моряны зарычали и синхронно кивнули...

* * *

Началось всё вроде бы безобидно, со стандартного конфликта людов и навов из-за территории и магической атаки на Замок - была попытка применить "Песочные часы" для получения преимуществ над всем Тайным городом. Конфликт должен был по всем возможным прогнозам исчерпаться на корню. Однако, после казни виновных, зафиксированной по всем правилам летом 2025-го года, Всеслава была свергнута самым жестоким образом - её обвинили в уничтожении цвета Люди во время наступления гвардии по приказу комиссара - ведь все, кроме него, понимали суть его методов дипломатии, и тайна, что люды ему повиновались, была только для самой королевы тайной. Недовольство росло и росло, все попытки королевы удержать от бунта своих подданных лишь множили его, даже казнь второго брата Радицы не помогла, у неё появился повод не только отомстить, но и официально обвинить королеву в узурпаторском правлении и низкопоклонстве перед Тёмным двором. Свержение королевы и замена её Радицей, сестрой Мечеслава, тоже не принесла стабильности, потому что она была неопытной правительницей. Новые мятежи росли, как грибы после дождя...
Буквально на следующий год Сантьяга увидел признаки подготовки к войне всего дома Чудь, которые переживали не лучшие времена - усилились междоусобицы между ложами и родовые распри, которые сразу переросли в кровопролитие, которого не было со времён Морских змей. Смерть Эдмона Сент-Каре, сына Леонарда, и его верных сторонников, позволила чудам бунтовать и открыто протестовать против нового правления де Гира и его свиты. Обвинения росли и множились, даже рядовые гвардейцы роптали и обсуждали смену власти на узурпатора и деспота, казни открыто протестовавших только подогревали пыл и ярость недовольных. Героев, павших от режима, становилось уже больше пятидесяти, даже сын Балоты вошёл в их ряды - его скормили дракону, любимцу де Лока. Мирные соглашения с людами никто соблюдать даже и не думал, ротация кадров на преданных Балоте, прямо и незаметно продвигаемых, шла ударными темпами. Он пообещал чудам, что отомстит за всех павших от гарок и дружинников с морянами под стенами Зелёного дома, его поддерживало всё больше и больше народа. Вмешиваться в это с целью сохранить мир означало показать своё вмешательство и разрыв - между навами и чудами - всех союзов и заключённых договорённостей уже с самим Тёмным двором...

3 августа 2027го года, Замок
- ты предал Чудь! - орал Балота в присутствии своего отца, стоявшего рядом. Тот, кому предназначалась эта речь, был скован и избит, шаровая молния оторвала ему руку, поэтому для него сделали оковы на грудь. Он кашлял кровью - пронзённое кинжалом лёгкое давало знать о себе, это был командор войны, Луис де Рулле, друг и двоюродный брат самого Балоты, но перешедший на сторону де Гира. Когда все стали звать де Гира трусом и переходили на сторону Балоты, он пытался удержать их от предательства Великого Магистра, об этом узнали быстро - де Рулле был плохим конспиратором в силу юности и горячих амбиций. За это он и расплатился стандартной, новой, казнью для предателей и военных преступников - Драконам его! - распорядился Балота. Только вопли "НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!" и "Предатель!" ещё пару секунд напоминали о бывшем союзнике старого порядка и предателе нового.

* * *

Но дальше стало ещё хуже, и ухудшалось по нарастающей. Балота всё больше жаждал власти, Саламандры ему помогали всеми средствами, соблазнённые увеличением прибыли и общего благосостояния хваны - тоже, грабя под шумок и людей (!), и даже осов с Красными шапками (с двумя последними расами вообще не церемонились, вскоре ни тех, ни других, просто не осталось, кроме сорока осов, сбежавших в африканские пещеры). С каждым годом беспредел только набирал обороты и творился уже по всему Тайному городу, кой-как сдерживаемый Сантьягой, да и то не особо - не получалось. Дело в том, что падение кометы на территорию Бразилии, которого никто не ожидал, полностью ввергло в хаос вначале окрестности Южой Америки, а потом - весь мир. Из-за этого падения климат в мире стал совсем другим - "ядерная зима" почти во всём западном полушарии, от Патагонии с Антарктидой до широты города Торонто, с разрушением из-за чудовищных кризисов ВСЕХ местных государств. Недолго колеблясь, в такой тёмный и холодный район сбежали абсолютно все масаны, даже Треми, вначале державшийся Тайного города, через пару месяцев просто откланялся и уехал вместе со всеми своими фирмами и пр., поняв, что среди людей и других масанов он там будет жить в шоколаде - солнце практически закрыто, губительный ультрафиолет не пропускается облаками даже при видимом, кроваво-красном из-за пыли, солнце, люди там в полной анархии, и можно установить новую власть с самим собой во главе, правя отдельными поселениями людей почти безраздельно в итоге. Разумеется, Саббат победил, а Треми через пару лет сам был вынужден прятаться в Мексике, и делать вид, что его там нет. Люди остального мира тоже пострадали: ударная волна от кометы задела весь мир, островных государств вместе с государствами на небольших полуостровах и у побережий тропических морей (Япония, Океания, Мадагаскар, Канарские острова, Куба, Гаити, Британия, Португалия, весь запад и юго-запад Африки, даже Новая Зеландия и почти вся Австралия) просто не стало. В восточном полушарии тоже стало холоднее, и суше, из-за уменьшившейся влажности воздуха лето стало жарче, зима- холоднее, Сахара полностью поглотила север и центр Африки. Страны Северной Европы и Сибирь пострадали меньше всех, но климат стал похожим на климат остального мира и там. Экономика стран мира рухнула меньше, чем за месяц, воцарилась такая же почти анархия, как и в западном полушарии. попытки восстановления "как было" приводили к революциям и войнам. Человечество сократилось в пять раз в численности и неизмеримо - в плане благосостояния, вся верхушка и богатые граждане были вынуждены наравне с бедными выживать и кое-как устраивать свою жизнь. Хорошо получалось только в Сибири и Скандинавии, почти не задетых ударной волной и землетрясениями, вызванными кометой. Остальные пытались переселяться к ним, полные решимости отвоевать эти земли, в случае необходимости, убрать лишнее население, обосновавшееся там до них, вооружённые и полные сил. В итоге, в окрестностях Тайного города устроили очередную, страшную войну, связанную с переселением народов и эпидемиями с кризисами. Произошла революция с полным бардаком в итоге, причём по всему миру в разной степени, но сути одна. Тёмный двор даже не пытался ничего сделать - хаос был невероятный, даже война с Людью, отнявшая господство над миром у самого Тёмного двора, вспоминалась Брагой и Дагой, мастерами эскизов, дравшихся тогда за Уратай, а также Князем, как лёгкое и не особо страшное сражение в сравнении с происходящим сейчас переделом мира.

* * *

Но произошло и то, чего никто не ожидал, таты во главе с Нуром явились к Балоте и договорились с ним много о чём. В итоге чуды пошли на людов войной (о смене власти в Замке и говорить не приходилось, участь де Гира очевидна, вместе с де Локом, лишними Горностаями и окружением их, в том числе и Гуго де Лаэртом, - драконы не голодали, в частности, любимый дракон Балоты, названный им Сент-Каре, в честь вождя, именем которого он прикрывался на маршруте к власти. Аналогичную участь приготовили и тем, кто был внедрён в Замок в качестве наблюдателей от всех Великих домов...
Участь наёмников была переменчива - Яну и Кортеса, как самых знаменитых и опасных, допросили "Иглой инквизитора" и публично сожгли "Дыханием дракона", остатки скормили драконам прямо у ворот Замка, вместе с Яной погиб и прячущийся в пирамидке Галла, который был беспомощен в состоянии сна, и которого заботлива приклеили к самой Яне гвардейцы. Артём, видя кризис, и кто побеждает, поколебался и перешёл на сторону чудов, и погиб в бою под Бастионом лучников вместе с Ингой пару лет спустя... На волне превосходства служба тиградком и клуб "Ящеррица" тоже приказали долго жить вместе со всем персоналом, там жившим и работающим - на них провели учения для узурпаторов и учеников Войны. Денежная башня на два года пережила эти заведения, позже в ней, перебив ВСЕХ шасов, разместили военную школу для отпрысков Чуди.
Люды, кое-как объединившись в один кулак - новая королева, уже Снежана, дочь фаты Вереи, закрутила гайки и провела основательную чистку в рядах Люди, - и усилению Ордена не обрадовавшись, объявили войну всей Чуди, помощь татов (Глеб погиб в бою в первый же день, успев уничтожить больше сотни дружинников) привела к разгрому Зелёного дома - геноцид людов, почти всех вассалов, кроме горстки морян и приставников, был блестящим завершением войны. Королева даже не успела уничтожить источник - атаки чудов, хванов и татов вместе взятых были мгновенными и смертоносными. Колодец дождей торжественно поместили в тронный зал в качестве трофея и символа власти Великого Магистра.
Навы, пустив более сотни гарок на поле брани, убили татов, всех до одного, потеряли половину своих ранеными и более десяти убитыми, в частности, Ортегу и Богу. Полусотню гарок захватили в плен на волне победы над людами - чуды решили, что стали хозяевами мира, в человеческое правительство уже поставили пару представителей от Замка - хваны тоже стали их телохранителями и вторыми лицами после чудов, под властью Ордена были все страны Европы и Скандинавии, кроме Испании и Средиземноморья, где анархия была наиболее страшной среди оставшихся европейских стран (туда, а ещё в Сибирь, бежали моряны и несколько хванов, призывавших к остановке войны). Навы мстили за своих жестоко, перебив больше половины гвардии и почти всех хванов, но произошла потеря своими более сотни, и Цитадели заодно - её, не дав навам применить Пирамиду неприступности, взорвали грузовиком с напалмом,тридцать вторым по счёту и перемешанным с обсидиановой крошкой и пылью, чья поражающая способность была усилена магией под прикрытием магов Чуди, сам Балота воодушевлял Командоров войны и подавал им личный пример. Чуды лишились своего Замка, потому что князь лично применил "слёзы сердца земли", усиленные своим собственным способом, разработанным им самим вместе с Сантьягой. Однако, допросив всех пленных гарок "Иглой инквизитора" и Баррагу в частности, чуды создали на основе полученных знаний столько новых заклинаний, что даже Ярга поостерёгся иметь с ними дело и затаился. Через пару месяцев чуды построили полукольцом с "флагманской" крепостью более пяти новых Замков с центром на Кольском полуострове, где могущество Карфагенского амулета возросло в десяток раз - место благоприятствовало усилению активности всех источников (именно от этого места оторвалась луна 3 млрд.лет назад). Колодец дождя не успел переместиться и взорвался, стерев всю Среднюю полосу и Восточную Европу с лица Земли... Участь школы Китано была очевидной - та же, что и у Цитадели. Новый хранитель Чёрной книги, уже не Лариса, а предприимчивый и хитрый Смит Ричардсон, бывший помощником Ярги и научившийся от него некоторым хитростям, оптимизовал для себя парочку заклинаний и убил Ларису, а знания вырвал из неё соответствующим заклинанием. После этого он сделал себе новую Чёрную книгу, для порядка несколько, потому что сам обладал большими знаниями, чем были там записаны, затем, перебравшись в Юго-восточную Азию, стал там правителем. Теперь в его задачу входило найти Железную крепость и все её знания, применив, естественно, для своих нужд. Ярга искал его всеми путями, и поклялся, что найдёт его любой ценой...
Навы нашли новое здание, где разместились все оставшиеся и раненые в боях, даже сам Князь дрался на поле боя, прикрывая отход навов в новое здание. Балота был отстранён от власти и убит в поединке Нельсоном из ложи Мечей, после чего его брат был отправлен на поле боя доказывать свою честь, он доказал её - сумел ранить Князя в поединке шаровой молнией, и только. Его участь описывать мог только Князь, никто иной таких пыток не знал. Но пострадал - от хвана Мубы, своего лучшего среди четырёхруких воинов с Алтая - и Сантьяга с раненым гаркой на руках, гарка не оправился от очереди обсидиановыми шариками и истёк кровью, его погибель была отомщена тем, что все хваны на поле боя узнали о себе много нового о пытках, известных Тёмному двору. Однако большая часть навов отошла в новую Цитадель невредимыми...

* * *
3 июля 2030-го года, остатки Новосибирска, здание на окраине
- Что теперь делать Повелитель? - спросил Сантьяга как будто в трансе, о белизне костюма он даже не думал, одел чёрный комбинезон и залечивал рану после обсидианового копья, пущенного отошедшим в Замок, в помещённую там эрлийскую Обитель (как объяснили чуды, в целях безопасности самих эрлийцев), - Мы разбиты, осталось только выжидать!
"Ласвегасов" не стало, Сантьяга был вынужден делать расчёты сам, вместе с двумя оставшимися в живых Советниками.
- Искать Яргу и объединяться с ним - огорошил Князь, я лично стану его Советником, если он поможет нам. Мы зря тогда его заточили в Железную крепость, он предупреждал, что так и будет, но его никто не слушал. Зря, как оказалось!
- Что?! - заорал Сантьяга - да Вы понимаете, чем это кончится?
- Да, понимаю - вздохнул Князь, - но так мы хоть сохраним Тёмный двор, иначе чуды нас просто уничтожат, людов они шлёпнули без колебаний, они и вправду вместе с масанами считают себя королями мира, можно будет их стравить между собой, тогда у нас будет шанс. Однако есть и приятные детали в нашем теперешнем положении - хорошо хоть татов не стало вместе с Галлой. Двумя проблемами меньше!
- Да - в тон Повелителю ответил Сантьяга - хорошо, - а сам думал ,что дела вправду плохи, если Князь его утешает...

Лесные ветра


Лесник прогулялся по любимой опушке и отодвинул в сторонку очередное полено, лежавшее у него на пути, на радость муравьям и другим путникам, в небольшом количестве ходившим здесь. Ночной ветер создал тут бурелом, старая сосна упала, насквозь поражённая временем и короедами, развалившись на земле на отдельные ветки, похожие на поленья и маленькие деревца. Чёрные до бездонности глаза видели каждую деталь леса и заката, да и серо-серебристая форма егеря на нём надёжно согревала, но воспоминания нахлынули снова...

* * *

5 июля 2030-го года, Остатки Новосибирска, здание на окраине, новая Цитадель
- Сантьяга поправляется! - радостно доложил Повелителю Тёмного двора Первый Советник, уже переставший от ярости гнуть ржавые стальные бруски с первого этажа новой штаб-квартиры, он чувствовал вину за то, что младшего, Третьего, не стало... Новый советник должен был появиться, но замены ему (как и раненому Сантьяге) не было.
- Хорошо - с болью в голосе проклокотал князь, сжимая кулаки от жажды мести чудам за потерю такого количества войск. И тут он понял, что он в этом виноват не меньше, законы Нави требовали только одного решения этой проблемы - созывай всех, я сообщу нашей семье и всем союзникам крайне неприятную новость...

* * *


Жизнь в Цитадели кое-как налаживалась, двух этажей вполне хватило для размещения пяти оставшихся арнатов по десять гарок в каждом, Советники и Князь заняли две комнаты, одна для Советников, другая - для Князя, комиссар находился в мед. комнате месте с пятком эрлийцев, не попавших под "защиту" чудов. Он шёл на поправку и готов был снова работать, но слабость мешала ему думать детально о ситуации в мире, наблюдателей больше не было, големов и мастера - тоже. Все ноу-хау мастеров Цитадели теперь были и у чудов, поэтому кризис был такой, с каким Тёмный двор даже не сталкивался. Поменялась география Земли: острова, кроме самых крупных, просто погрузились под воду, лишь вершины гор подобно Азорским островам напоминали о скрытой волнами океана суше. Средняя полоса стала каменистой, выжженной дотла на полсотни метров вглубь, пустыней, восстановление таких мест идёт миллионы лет без магии и тысячи - с ней. Кавказ тоже стал пустыней, взрыв Колодца дождей задел его не так сильно, но состояние там было вполне чернобыльское, о заселении не было и речи, осы, способные там жить были перебиты хванами дотла, масаны на другом конце света и налаживают жизнь, они пока не опасны. Приставники и моряны в малом числе разбежались по Европе и Сибири, панически, кто куда сумел, и живут почти дикарями, от них тоже никакого проку ни чудам, ни навам, возни больше. Африка пострадала, став на две трети подобной Сахаре и Калахари, джунгли сохранились фрагментарно вместе с горстками людей-дикарей. Та же песня - никакого проку. От них нет, тем более, там чуды стали ошиваться. В поисках навов, с замиранием дыхания думал Сантьяга, будучи вне себя от давно непривычной эмоции панического страха.

От немногочисленных поселений людей в Сибири толку тоже мало - сибирские города и города Юго-восточной Азии перешли на режим замкнутого и экономного существования, и держат уши и глаза востро, появление новичков любого происхождения вызовет нежелательную проверку личности прибывших и возможную агрессию. Внешний мир людей в данное время не заботит, только места их обитания (как будто у других не так в аналогичных же ситуациях, мысленно усмехнулся Сантьяга). Поселиться у людей тоже не получается. Также и где Ярга, совсем не ясно, но даже его отпугнули невероятно усилившиеся на фоне остальных чуды, потому план Князя призвать Яргу тоже проваливается даже в проекте. Осталась лишь одна надежда...
- Комиссар, зеркало Нави показывает невероятное! - прокричал первый Советник, на ходу сняв тёмно-фиолетовый драный плащ, показав впервые за тысячи лет своё лицо, - На Землю идёт метеорный фронт, проклятые камни фонят энергией Звёздного дерева!
- Флямы? Это после того, как мы перебили в целях обучения этикету половину их армии? Этого и следовало ожидать! Вот наш шанс, для нас всех!
Но идее Сантьяги стравить чудов и флямов не суждено было сбыться в полной мере...
- Где наш Повелитель? - прохрипел Сантьяга, выйдя из соответствующего "офиса", хотя он уже и так всё понимал
- Ушёл в последний бой, чтобы загладить вину за то, что произошло - едва выговаривая слова, произнёсли Советники

* * *
9 июля 2030-го года, район уничтоженной Твери
По выжженной равнине Средней полосы медленно двигался Князь. Он шёл пешком, чтобы не обнаружить себя раньше времени. Старые сапоги и плащ остались на ветке стеклянной и выполненной с высочайшим стилем липы с клеймом Ордена. Повелитель знал, что не вернётся сюда довольно долго, поэтому искал максимально безопасные для похода на Кольский полуостров маршруты и дороги, пролегали они через место, где раньше была Тверь и пара посёлков. Теперь это уже была каменистая равнина со стеклянными, сделанными жаром и магией статуями героев Чуди и символами их власти над миром. Они не скупились на магию, по курсу простирался стеклянный лес из лип и клёнов, а заодно и нечто, заставившее Князя свернуть вправо, в сторону бывшего Архангельска, ныне Ворт-Песта, морского порта чудов. Движение там оживлённое, до главной крепости на чудском корабле пять дней ходу, если правильно замаскироваться, а там можно с расстояния в пару-тройку миль пустить всю энергию, которая была доступна Повелителю в данный момент. Вероятность, что он погибнет во время уничтожения Карфагенского амулета, была более 50 процентов, но он понимал, ради чего он подверг свою жизнь такой опасности, и не колебался. Новый плащ и одежда в целом были материализованы на месте, блестя новеньким лоском, на лицо была одета материализованная же маска, делавшая нава похожим на чуда средних лет, следы магии были почти полностью стёрты и были заметными только при прямом сканировании высшего уровня. Рост Князь не скрывал, три метра девять сантиметров - для чуда из ложи Драконов в некотором роде редкость, но не уникальное явление. Волосы Князь сделал седыми, "отрастил" густые седые усы и короткую бородку, глаза не маскировал, уши сделал среднего размера, на голове красовался шлем гвардейца, сзади, хвост седых волос, перехваченных алой с золотой вышивкой, лентой, брови сделались после создания маски густыми, ресницами и цветом кожи Повелитель пренебрёг, его тёмный вариант вполне подходил...
Обстоятельством, заставившим его поменять курс, был целый полк рабочих-магов под прикрытием не менее сотни гвардейцев в праздничных нарядах. Князь чуть не зарычал, потому что на созданный памятник положили в качестве трофеев символ Тёмного двора - замороженную живьём и заключённую в стеклянный куб белочку, написав при этом на памятнике дату победы над навами - 23 июня 2030-го года - и людами - 30 октября 2027-го года. Вот твари, думал Князь, тем более, почётный караул теперь выставили на этом месте, памятник был, естественно, Нельсону Барду. Подслушав за стеклянным деревом беседу караульных, он понял, что теперь тут - священное для Чуди место, и почётный караул теперь тут будет постоянно. Выругавшись в адрес "героя войны" и холодный ветер, Повелитель побрёл к порту чудов...

* * *

8 июля 2030-го года, Бангкок
Еле спаслись от кризиса житель Юго-восточной Азии, катастрофа почти не тронула её, Китай только стал представлять проблему как возможные захватчики. А так жизнь налаживалась, Америки больше не было, Африки и Индии - тоже, так что развитие Индонезии и окружающих стран пошло по нарастающей...
- Ю-Лоу, как прошло перемещение моего имущества? Если вы повредили, хоть что-нибудь, не сносить вам всем головы! - говоривший держал и любовно гладил созданный им переплёт из антрацитового цвета и блеска кожи. Его пепельно-каштановые волосы были перехвачены на затылке медно-жёлтого цвета лентой, и он смотрел на подчинённого грузчика, старшего в команде.
- Всё сделано по высшему классу, мистер Смит! - произнёс подчинённый, не поднимая на Смита глаз, потому что от прямого взгляда в глаза и на чёрную книгу в правой руке его как изморозь покрывала, а чёрные глаза словно читали все мысли человека, даже самые сокровенные и оберегаемые от родных, - Прошу Вас оценить!
Мистер Ричардсон медленно, испытывая нервы окружающих, прошёлся по новому кабинету и осмотрел декорации, установленный час-другой назад, часы на стене показывали полночь...

* * *
В Таиланд год назад прибыл неприметный человек похожий на метиса, только глаза не узкие. Старый костюм и декоративные солнечные очки создавали имидж начинающего и небогатого бизнесмена, поэтому никто не обращал на него внимания. Даже когда он необычайно быстро разбогател на рыболовстве, и, как совпадение, куда-то пропал его конкурент, старый и авторитетный Те Шит, никто этому не удивился - в кризис возраст и стаж работы мало кому помогают. Мистер Смит, как его звали уже все, приобрёл неслыханный пакет акций и разбогател, сила его убеждения была тоже немалой. Не стоило и говорить, что к ней прилагались слабые гипнотические навыки и чёрный переплёт, ставший в глазах окружающих талисманом от несчастий для самого Смита, а на самом деле - дополненной Чёрной книгой, полностью решавшей вопросы старости и ряда других.
Зная, что Ярга ищет его, предателя и беженца, новых навыков Хранитель и создатель чёрной книги приобрёл немало, в частности, придумал много новых способов не оставлять следов и скрытно производить магические творения на свет. В частности, около прекрасного Бангкока в октябре должна была показаться небольшая крепость с шестью башенками, как бы удачно заснять это на все возможные камеры и войти в неё...


* * *

Лесник, протерев голову и откинув капюшон, посмотрел в небо, и думал - опять, опять, и опять, и опять, и опять...



11 июля 2030-го года, остатки Новосибирска, Цитадель
- Мы чувствуем его, комиссар! Он жив и полон сил, хоть и слаб от долгого похода! - доложил Вардага, новый прорицатель, смотревший в Зеркало Нави, Советники были вымотаны до предела и только устанавливали периметры около Цитадели во избежание ненужных представителей местной фауны на четырёх и двух ногах.
- Хорошо, Вардага, отдыхайте! - облегчённо произнёс уже залечивший рану Сантьяга, обсидиан здорово замедлял заживление, рана затянулась за два дня вместо пары часов, стандартно затрачиваемой на заживление раны после катаны или навского стилета.Само копьё комиссар поставил в кабинете вместо укращения, чёрный комбинезон на нём смотрелся не хуже обычного белого костюма от ныне мученически павшего Турчи, но усталость ещё показывала себя. Он понимал, что его отец и повелитель сам пошёл в бой, первый раз за жизнь самого Сантьяги, что давало странную уверенность в будущем Тёмного двора...

То же время, Ворт-Пест
Князь добрался до порта к девяти вечера, смешавшись с толпой на причале, заказал пару бутылок чудского крепкого пива и попивал его на скамейке вместе с парой быстро появившихся собутыльников. Им - и всем остальным чудам, которые пристально обращали на него внимание, - он отрекомендовался как Герман де Гор, Дракон из поселения Ардагар, что в ста километрах от Ворт-Песта, благо рыцаря, отбившегося на Урале от небольшого караула, он заманил к себе в чащу, без церемоний допросил и съел. Рыцарь не был магом, потому обнаружение его остатков было списано на молодость и медведя, ходившего тут уже давно. Благо медведь был Князем подманен в нужное место и уничтожен мстящими за собрата чудами. Мясо Князь прожарив на углях, костёр быстро затушил во избежание лишних следов, пепел засыпал землёй и пошёл дальше. Из памяти пострадавшего от "медведя" было много интересного, потому с применением этих знаний рыцарь стал своим в компании довольно быстро, клокочущий голос списывал на простуду. Магических способностей он не проявлял, потому стал любимцем у чудов-немагов, которых в порту за кружкой пива водилось много. Пробыть под таким прикрытием можно было не более месяца, потому Повелитель не терял времени даром, набирал сил, отъедался, качал мышцы под предлогом таскания тяжёлых канатов на чудские эсминцы и помощи грузчикам, которым по документам он и стал. Силу проявлял, разумеется, не полностью, только незначительно большую, чем у обычного чуда, по понятным причинам, только ночные смены позволили ему за пару недель набрать такую популярность среди портового народа, что его за счёт местной общины отвезли в столицу в качестве награды за труды среди моряков. Каждый, по мнению чудов, долен был увидеть великий Алардастар, великую столицу. Князь, потирая руки от удовольствия, что всё идёт по плану, радовался с остальными...

25 июля 2030-го года, Алардастар, Центральный Флагман
- Дарито де Вен, как Вы смогли пропустить такой необычный сигнал, как этот? - угрожающим тоном спросил Нельсон Бард, смотрящий на пятиметровую трёхмерную карту Ворт-Песта, - думали, навов перебили, и они канули в новые сны Спящего? Чем Вы думали?
Рыцарь, новый мастер войны, понуро стоял перед столом в ожидании приговора, Бард был жесток к неудачникам, потому де Вен даже не боялся, был на пределе.
- Повелитель, я готов почти на поле брани и лично убить шпиона для отстаивания своей чести в бою, либо же казните меня, я в Вашей милости!
- Нет, Дарито, ты возглавишь группу по его захвату здесь! Около Центрального Флагмана! Дай ему подойти, там захватишь его живым и как можно более целёхоньким, для допроса и публичной казни. Мы раздавим их окончательно! - взревел Бард, поправив венец Магистра на голове, - Выполнять!
- Есть! - радостно взревел в ответ Дарито, несказанно обрадованный шансом доказать свою честь и пригодность к посту. Он шёл в свой кабинет, словно на иголках, полный энергии. Весь дальнейший день ушёл на доведение до подчинённых приказа Великого Магистра и подготовки группы захвата. Они не знали, кого им предстоит захватить, думая, что это одиночка, гарка-шпион, не более...

* * *

26 июля 2030-го года, то же место
Рыцарь, выглядящий неприметно на фоне остальных горожан, шёл за "грузчиком" по пятам. Грамотно скрываясь в толпе при повороте головы преследуемого. Он помог - через персонал дешёвой гостиницы - устроиться в хороший номер, и установил за Князем наблюдение - хоть и гарка-одиночка, но меры были приняты. Отобранные по ряду признаков гвардейцы негласно дежурили посменно, в две смены, тщательно скрывая своё присутствие от Повелителя Тёмного двора, даже вся уличная гопота была проинформирована о "грузчике из порта", так что внимания к персоне нава было хоть отбавляй...

* * *


Повелитель навов чувствовал слежку, но вида не подавал. Он знал, что раскрыт, и, прикупив в магазине видеокамеру и прилично выглядящую одежду, поехал на экскурсию - смотреть достопримечательности, так сказать. За ним уже отрядили отряд гвардейцев на багрово-буром фургоне, оранжевая в золотистую полоску форма сидела на всех идеально, готовность соответствовала форме, вот только это не спасло никого из них: Князь вышел на площадь, видя перед собой громаду Центрального Флагмана, и встал посередине площади, гвардейцы уже бежали ему наперерез с автоматами, начинёнными обсидиановыми патронами и шприцами с Золотым Корнем. Усмехаясь, он снял всю маскировку и проревел заклинание, направившее всю магическую энергию, которую он копил месяцами, прямо в Карфагенский Амулет на вершине основной башни. Когда Нельсон понял, КТО перед ним, и ЧТО он сделал, было уже поздно...


* * *

Князь самоуничтожился лишь на первый взгляд. Он, помахав на прощание чудам, построил на крохах энергии портал в Новосибирск, после чего любовался - уже через час - мощным взрывом, точнее, ураганным ветром и слабой ударной волной, пришедшими с Кольского полуострова. Жалко место, думал он, смеясь, а не надо было на Тёмный двор точить зубки, сломают же всё равно! За пятнадцать тысяч сто пятьдесят дет жизни Князь так ни разу не веселился, ещё бы Яргу завалить и вообще красота будет. В прекрасном настроении он зашёл в человеческую деревню и угостился парой отбивных, сделав из них после немалых усилий подобие шурка. Население, увидев трёхметрового мужчину с лицом вроде демонического, быстро убежало прочь, в доме, куда Князь решил зайти, ему подали всё, что он хотел. Его приняли за демона, которому лучше услужить, чтоб не навлечь беды население, даже раскиданные по углам фанатики в лице пары юношей с осиновыми и наскоро сделанными кольями потом кланялись и приносили все клятвы верности. Отпустив селян с миром, Князь попросил водителя КАМАЗа подвезти его до Новосибирска. Водитель, естественно, согласился...


Опубликовано 30 октября 2011 года

Нашли ошибку? Выделите её и нажмите CTRL+ENTER!

Публикатор (): Стерхов Андрей Ветрович Источник: http://portalus.ru

Искать похожие?

LIBRARY.BY+ЛибмонстрЯндексGoogle

Скачать мультимедию?

подняться наверх ↑

ДАЛЕЕ выбор читателей

подняться наверх ↑

ОБРАТНО В РУБРИКУ

Уважаемый читатель! Подписывайтесь на канал LIBRARY.BY в Facebook, вКонтакте, Twitter и Одноклассниках чтобы первыми узнавать о лучших публикациях и важнейших событиях дня.