История старой двери

Зарубежная фантастика. Книги, фантастические рассказы авторов дальнего зарубежья.

Разместиться

ЗАРУБЕЖНАЯ ФАНТАСТИКА новое

Все свежие публикации


Меню для авторов

ЗАРУБЕЖНАЯ ФАНТАСТИКА: экспорт произведений
Скачать бесплатно! Научная работа на тему История старой двери. Аудитория: ученые, педагоги, деятели науки, работники образования, студенты (18-). Minsk, Belarus. Research paper. Agreement. Система Orphus

1203 за 24 часа
Публикатор: • Источник:

История старой двери

Часть 1 - Ветер на перекрёстке
Глава 1
Улица Петровская, дом N 55, 23.02.2010
На ночной улице всё было в полном соответствии с ожидаемым: малочисленные
фонари разбиты почти полностью, хотя одна пара ещё мигала, остатки фонарного стекла
никто не удосужился убрать. Они напоминали о том, что всё материальное ветхо и
преходяще. Но идущий по улице человек не обращал на фонари никакого внимания, равно
как и на снег с ветром, пронизывающий до костей всякого, недостаточно тепло
одевшегося в эту февральскую ночь. Именно с февральского праздника возвращался
человек в тёмно-сером зимнем пальто и штанах, чёрных ботинках и серой шапке с
полосатым шарфом, купленном в магазине пять минут назад. Теперь он направлялся
домой, а дом находился как раз в конце этой улицы. Впрочем, к ней человек привык ещё
пару лет назад, когда его ветхая одноэтажная избушка сгорела дотла, и ему предложили
однокомнатную квартиру в этом месте. Жены и детей у человека не имелось, двадцать
пять лет - не возраст для этого, искренне считал он. Девушки ему пока хватало с лихвой...
Впрочем, не женитьба его сейчас занимала, а новая работа, которую он нашёл - техник на
заводе, даже платили регулярно, но маловато. Вот с работы, где праздновали всенародный
мужской праздник, и пришлось топать на своих двоих - автобусы ходили редко и
нерегулярно - по такой-то погоде и гололёдице. Но от раздумий отвлекла компания
малолетних подростков, явно нетрезвых, и идущих нетвёрдой походкой прямо к нему.
- Закурись не найдётся? - спросил один из них, явно главарь.
- Не а, мужики, я только пью - ответил человек, причём, не соврав ни единым словом.
- Ну, попёрли в бар, мужик, вместе напьёмся, ты угощаешь - сразу нашёлся главарь.
Мдя, подумал человек, вы хоть представляете, чем заниматься в жизни будете, а?
- Угостил бы, да у самого на бутылку не хватает, иначе пил бы и не шастал тут один.
- Хватит заливать, фраер! Всё у тебя есть, поделиться не хочешь, значит, заставим, козёл!
Раскидать этих постоянных обитателей трущоб по углам не составило труда, только
один из них слишком пронзительно орал, пришлось ему дать подзатыльник покрепче,
чтобы он затих. После этого, потирая ушибленную голень и рассечённый "розочкой" лоб,
пошёл дальше, благо бутылка водки на такой случай была - человек промыл её рану во
избежание инфекции и пошёл дальше. У этих же было какое-то дешёвое пиво, которое
выдохлось явно не вчера, судя по запаху. Блин, даже пить и то не умеют, куда мир
катится? Впрочем, ясно, куда...
Дойдя до дома и запершись на два замка, человек снова промыл рану и, как следует,
очистил от мелких кусочков стекла, после чего вымылся, обсох и забинтовал голову,
проверив сухость волос. Девушка была в ужасе, но перечить не хотела, и вопли "Боже,
Серёжа, что с тобой сделали, за что тебя так?" быстро стихли, сменившись утешениями и
поцелуями...
Утром он пошёл на работу, хотя и не особо того хотел. Оттуда его направили в
травмпункт, где рану на лбу зашили, на работе ему выписали больничный на пару дней -
чтобы рана зажила - работал человек хорошо, такого работника терять Сергею
Васильевичу очень не хотелось. Пролежав это время, человек заметил что-то необычное в
собственном чулане - какая-то странная тень от непонятного источника устойчиво
держалась на освещённом месте. Форма тени была похожа на неровный шестигранник и
была очень слабой и неверной. Проверил - место сухое и ничем на ощупь не отличается
от остального светлого, буровато-зелёного пола. Вытер пол - никаких изменений, значит,
это особенность линолеума, не более того. Пожав плечами, человек пошёл на работу, где
и провёл весь день, вечер и ночь - он часто ночевал на заводе, как и пара его
собутыльников. Их общий товарищ привозил им первоклассную водку, которую они всей
компанией и употребляли под звуки радиоприёмника, тоже довольно неплохого - он
принадлежал начальнику, часто проводившего тут свободное от работы время вместе с
ними....
Так вот, ночью человек и увидел такую же тень возле себя, отчего хмельная сонливость
пропала, как будто он вообще никогда в жизни не пил. Ощупал, осмотрел - то же самое,
что и в чулане, та же тень, но теперь на душе было крайне неспокойно, тень приближалась
и росла, хоть и медленно.
Что тебе надо? - спросил человек шёпотом, как будто его мог кто-то услышать. Но тень
не отвечала, а только стала быстрее расти и темнеть, вызывая какие-то странные
ассоциации - какие-то заросли винограда прямо на стенах, туман на улицах и ни одного
человека, даже мусора на улицах не было. Всё это промелькнуло в один миг, после чего
пропало без следа вместе с тенью. Немало этому подивившись, человек решил, что это от
долгой работы и травмы головы - пройдёт.
В течение месяца жизнь была однообразной, но неприятного в ней было мало, потому
человек вернулся к ней, забыв начисто о тенях и видениях.
Эй, Серый, пошли с нами на футбол! - предлагал товарищ, человек не отказал. На
футболе ничего интересного не было, да и вообще всё стало скучным и пресным почему-
то. Но это прошло в один момент, и матч в итоге принёс только хорошие впечатления,
ведь "Спартак" выиграл, а человек болел именно за него, как и весь его цех с начальником
вместе. Возвращались относительно трезвые, даже не шатались, а шли твёрдо. На
перекрёстке, как всегда, расстались, и каждый пошёл в свою сторону, на этот раз до дома
удалось дойти без происшествий. Жизнь казалось чудесной, дома ждала любимая, даже
вконец расшалившийся ветер не портил настроение разве что валявшаяся на тротуаре
газета годовалой давности. Когда за собой убирать научатся?
* * *
Переходный мир, дата неизвестна
Наблюдатель долго смотрел в прибор, так похожий на компас с тремя стрелками и
кнопками, полукольцом располагающимися в его нижней части. Стрелка с серым
кружком в середине показала 4,3 с лёгкой погрешностью, другая, с чёрной точкой в
наиболее светлой части стояла на нуле, а тёмно-серая стрелка показала 5,2. Наблюдатель
был доволен результатом, ведь объект оказался способным жить не только в мире грубой,
обычной материи, но и в мире Перехода. Способности объекта были слабоватыми, но это
можно исправить, подняв их вдвое - когда придёт время Оживления...
Много раз наблюдатель просчитывал, каким станет объект после этого момента,
результат был вполне предсказуемым и чётким - объект станет Очистителем, без каких-
либо иных вариантов. Поскольку Очистители и Безымянные жили в мире уже сто
тридцать лет, то необходимость нарушать Соглашение о перемирии не следовало, объект
должен остаться живым, однако наблюдатель мог теперь спокойно найти кого-то ещё и
Оживить его, сделав Безымянным, как и он сам. Досаждали только лишённые подлинной
силы создания, составлявшие компанию Непробуждённого, а также его привязанность к
ним. Ничего страшного, это пройдёт навсегда, ибо мир Перехода даёт много больше, чем
простой, материальный...
Осталось сообщить об этом прочим, только сам наблюдатель обнаружил опасность,
прямо за спиной. Пара обитателей Переходного мира подобрались у нему вплотную и
синхронно ударили Линией погибели - эта магия представляла из себя сверхтонкие нити,
которые пробивали самые прочные и защищённые всеми видами энергии доспехи и
бронежилеты, начисто разрушая жизненное поле живого существа, навсегда убивая его
без какой-либо возможность восстановления. Даже переход в другое тело был
маловероятен - Линия погибели убивала мгновенно. Мёртвый наблюдатель был обыскан
тщательно, как только его убили, то и дело могли нагрянуть его сородичи, а битва не
входила в планы аборигенов.
- Опять эти самородки влияют на ложный мир - пробурчал один - мало им нашего, так
всё захапают, дай им только шанс.
- Согласен, но только как их выжечь полностью, а? - горестно подтвердил второй,
выгнув чёрный, блестящий хвост с ядовитым жалом, покрытый тонкими бронированными
щитками, часть которых выросла недавно после очередного боя с молодым многоногом.
У наблюдателя нашли Жезл, длинную иглу, медицинскую аптечку и тот самый
компасообразный прибор, который обжёг аборигену руку, лишив пяти пальцев. Гады,
ставят защиту от чужаков, выругался раненый про себя, благо в нём нет...
- Бежим! - заорал собрат, и бросился наутёк, поближе к стене дома на его
противоположную сторону. Догадавшись о причине паники, раненый присоединился к
беглецу, потому потерял только жало на хвосте, когда тело наблюдателя взорвалось, не
оставив даже серого пепла, который оставляет оружие самих аборигенов. Когда всё
стихло, они его и достали - кроме Линий погибели у них были и взрывающиеся стрелы,
запас которых в их боевых лезвиях был довольно большим. Но это не пригодилось -
обнаружив улей себе подобных, они бросились туда, а улью невидимы для всех, кроме
самых сильных Опустошителей - вот с ними ничего не сделаешь силами местных. Один
раз Опустошителя поймали, но он убил всех обитателей Северного улья в подвале дома,
после чего его нашли самородки и полностью уничтожили. Интересно, как? Аборигены
так этого и не поняли, ведь опустошители по жизнестойкости опережали вообще всё
живое - испепеление огненными стрелами приводило к мгновенной регенерации тела, а
рассечение на мелкие части вызывало распад их в серый, неуловимый никакими
ловушками пепел, который собирался в Опустошителя, причём почти сразу! Откуда они
взялись и что им надо, думали аборигены в часы отдыха в ульях. Мало нам самородков,
так и эти нагрянули...
Но времени для рассуждений, правда, не было, ведь вскоре рядом с местом боя возникло
двадцать пять самородков, копия убитого. Они внимательно изучили прибор, оставшийся
целым после самоуничтожения владельца, изучили автоматически сохранённые на нём
данные и начали принимать решение, переговариваясь:
- Его убили аборигены, причём жалоносцы. Интересно, как. Его жизненная сила словно
перемешалась в кашу.
- У него на затылке между сегментами шлема крошечное отверстие... Убили, несомненно,
изнутри...
- Как он вообще прошляпил появление жалоносцев? Ведь их легко засечь за километр
вокруг! Как эти твари обошли систему слежения?
- Я догадываюсь, как! Они сбросили свою старую броню, отрастив новую, а она долго
остаётся невидимой для наших приборов, разве что он вплотную подойдёт... - произнёс
самый молодой безымянный, ростом всего два с половиной метра, но его специализацией
была именно наблюдательная и защитная аппаратура, а потому он стал искать следа
старой брони. Она была найдена: шестигранные щитки, анализ с помощью проникающей
магии подтвердил, что это совсем недавно было частью живого существа. А значит,
далеко жалоносцы не ушли. Безымянные рассыпались по улице в поисках, вскоре
обнаружилось страшное: парочка чешуй упала в Разрыв, созданный погибшим
безымянным для наблюдения за объектом. Если их найдут, начнутся волнения, а это в
планы обитателей Переходного мира вообще не входило - режим секретности свято
соблюдался уже пару тысяч лет, не меньше. Но опасения были напрасны - жалоносцы,
как и ряд других разумных обитателей Переходного мира не могли выжить в обычном
мире и просто таяли, особенно быстро это почему-то происходило ночью и утром. Но
проблема осталась - Непробуждённый увидел эти чешую, а это запустило процесс
Оживления. Надо было действовать, иначе он увидит Переходный мир и случайно в него
самостоятельно - а потому неумело - войдёт, от чего немедленно погибнет или же станет
довольно-таки примитивным местным обитателем. А их и так хватает - лучше сделать его
подлинно разумным обитателем Переходного мира, пока не поздно.
Через пару минут приняли: взяли прибор и решили немедленно приступить к Оживлению
Сергея Борисова...
* * *
Странная собачка идёт по улице, заметил парень, отвлечённо думавший о погоде и об
услышанном прогнозе на завтра. Он думал, одеться ему совсем тепло или не очень -
прогноз обещал потепление послезавтра. Но тут его внимание внезапно привлекла
маленькая собачка, похожая на болонку. Интересно, кто её потерял, кто мне заплатит за её
возвращение, рассеянно, как и минуту-другую назад, подумал парень, теребя свою
недавно купленную сумку, но как только он снова посмотрел на собачку, её нигде не было
видно. Мдя, видимо, показалось - решил он и продолжил думать о погоде, как ни в чём не
бывало, вот только какое-то беспокойство на секунду охватило его...
* * *
Интересно, думал старик, потягивая чай, день положительно интересный и приятный.
Складывалось такое ощущение, будто его квартира кому-то другому принадлежала. Нет,
память подсказывала, что она исстари его, вот только вещи были какими-то странными -
не в его правилах было ставить тёмно-синие ставни на окнах и зеленовато-бурый
линолеум на пол чулана. Также несоответствие с привычным в течение многих лет
окружением заключалось в месторасположении квартиры - на Петровской улице, уж тем
более не на первом этаже, не жил никто из его родственников или знакомых. Странно,
положительно ничего не понятно. Впрочем, если чудеса бывают, это оно - и не стоит тут
особо выискивать - никто не покушается, документы есть, а память... по старости
некоторые вещи и забыть можно. Решив так, старик посмотрел на часы - полночь уже
давно занялась на дворе - и продолжил пить свой крепкий, чёрный чай с парой ложей
сахара, который он пил всю жизнь, как только подворачивался случай...
Глава 2
Улица Петровская, дом N 55, 30.03.2010
Вначале человеку показалось, что он потерял чувствительность во всём теле, позже он
стал видеть странные тени и резко потерял сознание. Очнулся он на странной улице,
причём прямо на перекрёстке, заросшем серой травой и кустарником, дома, казалось,
были знакомы ему с детства, однако туман, скрывающий от глаз всё, что было дальше
сотни метров, был какой-то странный - сырость ощущалась совсем слабо, ветра вообще
не было. Но ещё всё источало какую-то вибрирующую туманную мглу, которая исходила
от него самого. А он сам... Через пять минут воплей он ощутил себя абсолютно
естественно, и его новая внешность, которую он без всякого зеркала ощущал, менялась на
глазах. Он не понимал, что происходит, но было понятно, что это не сон, всё наяву и
навсегда. Откуда такая уверенность? Непонятно...
Так же непонятно было и сильное дуновение ветра, опрокинувшего человека на асфальт
и последующее прямо за ним появление из на мгновение появившейся тени существа, вид
которого вызвал в человеке безотчётный ужас: трехметровый рост. Его одежда сильно
напоминала угольно-чёрную лыжную форму без забрала на шлеме, с элементами брони
на всех частях тела, странное телосложение, лицо - оно-то и испугало человека. Глаз не
было, нос заострённый, как у мёртвого, скулы развитые и крупные, губы отсутствовали,
зубы цвета чёрного лака для ногтей в большом числе виднелись во рту. Отличалось от
человека и много чего ещё: кожа цвета битума, на руках в перчатках были когти, причём
все пальцы гнулись во всех направлениях и были одинаковы по длине и толщине, только
основания двух пальцев были толще прочих. Сложением существо напоминало худого
спортсмена, но без ярко выраженных бугров мускулов, шея длинная и не очень толстая,
руки и ноги - тоже. Уши под шлемом не были видны, но человеку отчего-то показалось,
что они заострённые и подвижные. Но наиболее пугающей деталью была скорость -
неуловимым движением существо оказалось совсем рядом с человеком и подало руку.
Человек остолбенел от ужаса и захотел сбежать, да передумал - догонит и... Что "и",
человек не знал, но очень не хотел узнать. Потому он замер на месте и протянул существу
руку. Тот её не пожал, но произнёс металлическим и чётким, с непонятными
интонациями, голосом: "Приветствую тебя, Оживший. Теперь ты в Переходном мире и
сможешь начать новую жизнь. Я отведу тебя в Мастерскую и полностью подготовлю тебя,
а затем обучу всему, что надо знать об этом мире, потом найдёшь тут себе место"
- Кто ты и где я? - спросил человек еле слышно - И что со мной происходит?
- Ты в Переходном мире - ответило существо - и, кстати, ты превращаешься в
Очистителя, скоро превратишься полностью, с минуты на минуту.
У человека началась истерика, плавно перешедшая в агрессию - человек напал на
существо, вонзив в него семь (!) пальцев с когтями на четвёртой - человек глазам не
поверил - фаланге свинцово-серого пальца, но существо извернулось и схватило его за
обе руки и швырнуло на пятнадцать метров назад. Но тут произошло ещё одно
невероятное для бывшего человека событие: чёрного "лыжника" окружили пятеро одетых
в серые создания ещё более страшного вида: десять жвал, глаз нет, сложением намного
массивнее гориллы, но с длинными ногами и без бугров мускулов, как и "лыжник".
Пугало то, что руки у них точно такие же, как у него самого, кожа свинцового цвета, когти
тоже. Так вот, во что я превратился, горестно догадался бывший человек, после чего у
него полностью пропало впечатление необычности происходящего - напротив, всё стало
естественным и знакомым. Он произнёс не ртом, а каким-то непонятным способом: "Он
не враг! Оставьте его! Я только что обрёл эту форму, а он встретил меня по дороге"
Пятеро не меняли позы и спросили худого чёрного: " Когда он появился тут, почему вы не
сообщили нам о новом Очистителе и не передали его нам?" Окружённый объяснил.
- Мдя - согласился один из пятерых - такое редко встретишь, но случай не уникальный,
и мы заберём его к себе, если Безымянные не возражают. Вам будет выплачена
компенсация за причинённые нами неудобства.
После этих слов один из серокожих достал из-за пояса какой-то маленький
полупрозрачный жезл с маленьким подобием калькуляторного экрана и крючком на
конце, чёрный повторил его действие, достав такой же из-за пояса. На краткий миг жезлы
соприкоснулись, что-то ярко сверкнуло, после чего чёрный ушёл прочь, а пятеро
серокожих подошли к Ожившему и просили последовать за ними по улице, заросшей
низкорослыми зеленовато-бурыми деревьями и лианами, которые отдалённо напоминали
виноград, даже грозди фиолетово-серым цветом напоминали виноградные. Он спросил
своих сопровождающих, кто они такие, и что тут вообще происходит...
* * *
Улица Белова, Цех машиностроения, 30.03.2010
- Где ты, Серёжа? - спросил скорее у воздуха, чем у самого себя, Алексей, собутыльник
и лучший друг пропавшего пару дней назад Сергея. Ни на работе, ни дома его не было,
полиция тоже не нашла никаких следов, тогда сразу развесили плакаты "Найти человека",
опрашивались соседи и знакомые - никаких результатов. Сергея объявили в бессрочный
розыск, как пропавшего без вести. Но, узнай Боря или кто-то ещё о том, где теперь живёт
и работает его друг, он не поверил бы, или сошёл с ума... Но сам бывший человек не
собирался никому рассказывать об этом, ибо режим секретности запрещал какую-либо
связь со старым миром, а потому у всех знакомых и друзей была стёрта память, а
документы, свидетельствовавшие о существовании Борисова Сергея Петровича,
уничтожены, даже плакаты и фотографии исчезли. Квартира была в ближайшее время
заселена, теперь там жил бездомный и старый профессор-медик, чью память и документы
также подправили для создания идеальной легенды. Сам же забытый старым миром и
живший в новом, он не испытывал ностальгии, только пару раз приходила тоска, уже
навсегда исчезнувшая из памяти...
Часть 2 - Старая улица
Глава 1
Переходный мир, штаб Безымянных, неизвестная дата
Посвящённый в Очистители и отказавшись от имени, Сергей отправился в тренажёрный
зал, где его уже сотый день ожидало подобие Инквизиции. В неё вошла боевая подготовка
и уроки по выживанию в самых экстремальных условиях, после которых молодой
Очиститель возненавидел и поля, полные Семян смерти и клейкой паутины, которая
приклеивала и переваривала всё, до чего могла дотянуться, и леса, и подводный мир. Даже
небеса, которые были недоступны для полёта - молнии добирались до всякого, кто
взлетал выше сотни метров от уровня неизменно равнинной местности - он долго не
любил. Также в подготовку входило умение пользоваться разнообразной аппаратурой,
даже такой забавной, как личиночная игольчатая пуля, которая содержала крайне быстро
размножающиеся в ране грибки и выделяющие смертельный для всего живого
нейротоксин. Сам агрегат напоминал гвоздевой пистолет в уменьшенном виде, а иглы в
нём были с маленькими выемками как раз для боевой микрофлоры, которая, однако, сразу
дохла в воздухе Переходного мира, потому эпидемии после излишне яростного
использования данного оружия можно было не бояться. Огненные жезлы в руки дали
только после пятисотого дня обучения, Жезл искупления - тоже. Данный агрегат был
аналогом банковской карточки и дополнительного паспорта в одном лице, только вместо
денег была особым образом переработанная и ни для чего более не годная энергия, она же
содержала информацию о личности носителя. При использовании другим владельцем,
утере или гибели исходного владельца она сразу самоуничтожалась, потому ограбление
было невозможным - тем более внутривидовая агрессия у обитателей Переходного мира
встречалась исчезающее редко, межвидовая - совсем другое дело...
Очистители преобразовывали энергию в Серую субстанцию, максимально подходящую
их организму, на которой и основывалась вся их магия и техника - ведь и она имела такую
же природу. Сроки жизни были колоссальны - смерть возможна только при общем
испепелении, мощном ударе магии, отравлении или прекращении связи головного мозга с
телом по какой-то причине. Одна из них - обезглавливание на срок более часа, вторая -
попадание в голову особо мощного взрывного заряда, ибо пулевая пробоина навылет
лишь слегка замедляла движения и заживала за смешное время. Целью Очистителей было
максимальное подчинение Переходного мира и очищение его от всякой магии, кроме
Серой Силы, но в связи с Соглашением о перемирии с расой Латников и Безымянных -
одного представителя и окружили те пятеро товарищей - у каждого народа была своя
ниша в мире. Распределение диктовалось особенностями магии и общим образом жизни,
ибо каждый тип магической энергии имел свои нюансы. Например, Серая Сила была
сетевой магией, то есть, поток энергии блокировал прочую магию и обхватывал
значительную территорию и изменял её всю, что позволяло полностью менять ландшафт
и пр., но не столь кардинально, как сила Безымянного народа. В свою очередь, она была
непроницаемо-тёмной и просто "перемалывала" цель, на которую воздействовала на всех
уровнях, но на значительных ландшафтах ей работать было не так удобно, зато она была
непревзойденной в оборонительно-боевых отраслях, Серая Сила прекрасно следила за
местностью, но только на поверхности, сила Безымянных от стихии не зависела. Сила
Латников была Тёмной, но её сила была в скрытности и неоставлении почти никаких
следов, за что пришлось расплачиваться слабыми оборонительными и боевыми
возможностями. Сотни часов и дней учили пользоваться новыми знаниями и магией,
полностью описывая её особенности, специальные приёмы и т. д.
Однажды молодой Очиститель рискнул сделать собственный опыт по созданию
магической сети, парализующей ЦНС противника, но, оказалось, сеть такого типа уже
давно перестала быть актуальными - магия мешала подобному механизму воздействия на
врага, даже в следовых количествах. Но старательность была отмечена, потому самого
юношу определили в раздел усмиряющей магии - с её помощью брали пленных и убивали
без сколько-нибудь выраженной дезинтеграции тела. Также учили и законам - ничего
общего с привычными аналогами из прошлой жизни. Например, отсутствие
внутривидовой агрессии полностью исключало убийства, грабежи и пр. но за нарушение
режима секретности и ряда правил Соглашения о перемирии полагалась выдача
виновного с казнью при обеих сторонах - тюрем не было. Изолятора было только два, и в
них содержали две совершенно других расы, которые враждовали со всеми остальными и
между собой, неся большую опасность всем прочим, особенно Латникам, а уничтожение
могло повлечь уничтожение всего живого в Переходном мире. Но эти меры были приняты
сотни лет назад до Соглашения, а потому ничего аналогичного больше никогда не
делалось. Проблему представляли местные жители, которые ненавидели все расы,
подписавшие Соглашение - ведь до их появления местные безраздельно правили миром,
одна из двух изолированных рас была как раз из местных. Они каким-то образом были
почти невидимы, и найти их было тяжело, случаи убийства или захвата местных в плен
были редкостью, а результаты допросов показывали, что они устойчивы к пыточной
магии, а поддаются только сывороткам, да и то пленные при любом уходе гибли через час,
максимум день, или сбегали. И, опять-таки, непонятно, как им это удавалось. Никакой
другой полезной информации добиться от них никогда не удавалось. Бои с местными
посему имели переменный успех и были довольно странными по человеческим меркам -
невидимка бился с невидимкой, случайно нанося раны или вовсе не нанося друг другу
никаких травм, часто они друг друга просто не замечали. Потому сведения Очистителей о
местных были фрагментарны, у Безымянных тоже, сведения Латников были чуть более
подробными, но качественно они не показывали своим союзникам ничего нового.
Отношения Латников и местных были сходными с отношением местных со всеми
прочими, потому подозрений в их союзе с аборигенами не было. Собственно местные
жили в Переходном мире давно, а все нынешние расы пришли откуда-то ещё, но история
не сохранила об этом подробных сведений, однако из разных миров в Переходный
набирали существ с заметной предрасположенностью к магии известных типов и
воплощали их в Переходном мире. Однако он был очень специфичен, потому для
выживания здесь надо было превращаться в определённый тип местного существа, сам
тип существа, в которого превращался попавший туда товарищ, определялся его
потенциальными способностями, менялось также и сознание. И, таким образом,
образовывались новые расы, в данное время их число составляло три, раньше было
восемь, но четыре расы были уничтожены, одна изолирована. Собственно задача каждого
гражданина было просто жить и охранять мир от нежелательных изменений, которые
часто происходили в этом огромном и разнообразном мире...
* * *
Улица Староминская N 16, кафе "Золотой Колос", 14.04.2010
По улице шла пара - мужчина и женщина, судя по движениям, слегка подвыпившие,
смеявшиеся в голос и готовые провести вечер на полную катушку. Но, если бы кто-то
услышал то, о чём они говорили на самом деле, он бы очень удивился или принял бы это
за симптомы белой горячки
- Как самородки сумели превращать тлен в настоящих существ? - спросил мужчина,
после чего подобрал только что упавшую шапку и снова взялся за руку спутницы - Каким
образом они вообще могут влиять на Тленный мир?
- Мы этого не знаем, но ясно, как эти твари пополняют свою армию. Какая подлость -
выдёргивать материал из разных миров для умножения своего стада! Женщина сжала
кулаки.
- Успокойся, солнышко, а то на тебе перестанет держаться...
- Извини, милый, просто я только-только научилась пользоваться этим телом. Какое же
оно неуклюжее, согласен?
- Такой тут господствующий вид, увы, без маскировки мы тут рассыпаемся без следа! -
горестно всплеснул руками мужчина. Остаток пути до кафе они шли грустно и молча,
после чего обедали мясом и апельсиновым соком, от кондитерских изделий отказались -
как эту гадость вообще едят, съедобно одно мясо и немножко овощи. Брррр! Жалко
только маски такие примитивные, однако есть в этом и плюс - подосланные к
предполагаемой цели агенты не оставили после себя никаких следов, только начали
инициацию человека, первый этап - из двух. И, вскоре, обнаруженная днём цель нашлась
около кафе, потому надо было действовать немедленно. Расплатившись, пара встала и
пошла за человеком с намерением догнать и ударить преобразовательной магией, после
чего без помех перенести на родину... Там наконец-то можно сбросить эти подобия
нормальных тел и снова свободно вздохнуть родным воздухом и пройти по родной земле!
Уже пару лет местные собирали данные о прорывах из Переходного мира в Тленный,
которые возникали сами по себе, либо как последствия чрезмерного употребления магии.
Под особым надзором были искусственно создаваемые "окна" для наблюдения и поиска
новых существ, которых можно инициировать. Сотни воинов из местных гибли, пытаясь
понять принцип работы магии самородков, первые опыты проникновения в Тленный мир
были нестабильны, но этим-то и научились пользоваться коренные жители Переходного
мира. После был следующий шаг - болезненный и неприятный во всех отношениях, но не
имеющий аналогов у самородков - можно в теле местного жителя остаться живым, только
способности к магии практически терялись, ограничиваясь одной интуицией и слабым
Зрением. Однако, год спустя, была разработана вживляемая прямо в тело магическая
аппаратура, которая немалой степени помогала преодолеть этот недостаток. И вот теперь
исконные обитатели Переходного мира смогут противопоставить новую, сильную и
многочисленную армию выводку самородков и вернуть свои права на весь мир, выгнав их
прочь, а если посмеют дать отпор, перебить самородков полностью, без всяких колебаний
и без всякой пощады...
Глава 2
Переходный мир, пункт наблюдения за магическим фоном миров, 28.12.2011
Очистители наблюдали за родиной юного Очистителя, которую про себя называли
Миром праха из-за практически полного отсутствия там магической энергии. На этот раз
наблюдались прорывы между Переходным миром и Миром праха, что никого не удивило
- магический фон, концентрируясь в беспорядочно расположенных участках Переходного
мира, часто давал проходы из мира в мир, впрочем, тут же закрывавшиеся. Но, чаще
всего, в их не проходило ничего, кроме воздуха, да пара с пыльцой. Иногда проходы
держались пару-тройку секунд. В очень редких случаях проходили и твёрдые объекты, но
не более метрового диаметра - на большее спонтанные разрывы по своей природе не были
способны. Однако прибор показал необычный проход - через него могла пролезть пара
существ размером с Очистителей, причём держался он секунду, что было крайне
нехарактерно для крупного разрыва - чем они больше, тем быстрее затягивались. А этот
держался более десятой секунды, а должен был бы затянуться в пять раз быстрее!
- Невозможно! - кричали на другом конце линии связи - как вообще можно такое
докладывать! Проверьте приборы и выкиньте их хоть в Мир праха, всё равно
рассыплются без следа.
- Мы сами не поверили - доложили пришедшие на место происшествия исследователи
из другой команды - но приборы показывают именно направленный разрыв, словно кто-
то невидимый туда прошёл, причём всё произошло совсем недавно.
- Если это направленный переход, где следы магии? Чем его открывали, хотелось бы
знать!
- Понятия не имеем, но факт остаётся фактом: был открыт разрыв, причём довольно
большой и стабильный. Энергия неизвестна. Виновник неизвестен...
- Так найдите и допросите виновника, во что бы то ни стало, а то сегодня делают
разрывы, а завтра придут неизвестные, нас поубивают, и мы не узнаем, кто это был?
Живо!
- Когда дать результаты? Сегодня через час будет готово!
- Результаты должны быть представлены ещё позавчера! Ясно?
- Ясно - хором ответили обе команды исследователей. Но бодрый тон был скорее
показным: такого никогда ранее не случалось, любая неизвестная энергия обнаруживалась
поставленными во все углы специальными маячками с независимым питанием и хаотично
выбранным кодом передачи информации на одну из десятков следящих станций, тут же
всё молчало, как поохотившийся многоног, и было совершенно непонятно, с чего
начинать копать. Десять дней результатов не было, как, впрочем, и новых разрывов в
ткани Переходного мира. Всё шло как-то буднично, до странности - никаких атак, новых
циклонов или сколько-нибудь значительных всплесков магии от местной фауны. Но, в
отличии от людей, нервная система Очистителей никогда не реагировала на однообразие
и будничность, как на скуку и невыносимую ситуацию - понятие "интересно" или
"скучно" вообще не имели эквивалентов в их языке и мышлении, потому никто не
"раскис" и не "впал в спячку", все методично искали следы вторжения на всей
принадлежащей Очистителям части Переходного мира. Ничего не было видно, но, время в
Мирах текло по-разному, и в данное время Переходный мир переживал особенно сильный
пик Ускоренного времени, при котором в Мире праха время текло медленнее в сто раз, а
потому слежка за Миром праха и ещё восемью мирами, являвшаяся обязательной, также
не давала никаких зацепок...
* * *
Улица Староминская, Парк им. Толстого
Пара догнала парня, спросив дорогу до ближайшего парка, прошла перед ним. Ну и ну,
подумал парень, почесав за плечом, вы хоть кафе какое найдите, а то совсем замёрзнете.
Решив им помочь, парень взял даму под руки - она на ногах плохо держалась, видимо,
праздник какой-то отмечала на пару с кавалером, шагающим немногим лучше. Ну,
наконец-то, дотронулся до кожи, - беззвучно сказала она спутнику, и тот запустил
прибор, встроенный в научные часы, мгновенно высвободилась магическая энергия,
перенося всех троих в Переходный мир. Параллельно с этим двое из них с наслаждением
избавлялись от опостылевшей маскировки и принимали истинный облик, заново обретая
все свои способности и силу...
* * *
Парню показалось, что он попал под машину: засверкали звёзды в глазах, тело потеряло
чувствительность и появилось ощущение падения непонятно куда. Но он увидел, что
координация его товарищей заметно улучшилась, и они... стали меняться. Парень не верил
своим глазам: одежда пропала, но тела стремительно обросли шестигранными щитками
агатового цвета, руки и ноги удлинились - все четыре (!) руки и шесть ног, при этом
становясь всё насекомообразнее. Число пальцев на каждой конечности выросло до
десятка, голова лишалась глаз и ушей, которые заменились короной из щетинистых
подвижных усиков, сама голова в форме лыжного шлема в нижней части оканчивалась
несчётными постоянно шевелящимися жвалами. Существа были очень худыми, в целом
всё тело имело S-образный изгиб, шея плавно переходила в голову, вместо глаз по
передней части головы было разбросано с десяток аккуратных наростов цвета остального
тела - смесь агата и мокрого асфальта. Однако всё тело покрывали шестигранные щитки
разного размера с плавными переходами от больших шестиугольников к совсем
маленьким - на суставах и у оснований жвал. Сзади стремительнее любой кобры двигался
тонкий, но сильный хвост десятиметровой длины с изогнутым жалом, при этом движения
существ были неуловимы - их как будто сероватый туман с редкими искорками окутывал.
Но парень не боялся - он просто не верил, приняв обретших истинный облик коренных
жителей Переходного мира за кошмарный сон, приснившийся в момент падения на лёд,
когда он помогал паре добраться до кафе рядом с парком. А к снам он всерьёз, как и
любой взрослый мужчина, не относился. Потому решил вести себя уверенно и спокойно,
но уверенность пропала как утренний сон после будильника: слишком всё реалистично, да
и сам он начинал видеть всё как-то иначе...
Часть 3 - Чистка площади
Глава 1
Переходный мир, 29.12.2011
Тревога! - сказал диспетчер - Разрыв, копия того, что был пятьдесят шесть дней назад,
повторяю, разрыв! Уже заделывается, срочно группу оперативников, повторяю, вызываю
группу оперативников! Но это был не Очиститель, а Безымянный. Штаб Безымянных
давно просматривал место разрыва и следы его самого. У Безымянных были свои секреты,
которые охранялись строже самих штабов и даже лабораторий. Один из таких секретов -
обнаружение следов абсолютно любой магии, кроме магии аборигенов, даже самой
незначительной по силе. По Соглашению они должны были делиться своими открытиями
с прочими, но это правило нарушалось при первой же возможности как Безымянными, так
и Очистителями, а загадочные Латники вообще не выдавали минимум сведений о себе,
ссылаясь на традиции... Так вот, наблюдатель Безымянных обнаружил прорыв и
прохождение через него трёх тел, одно мельче прочих. Местные жители научились тому,
что не умел более никто - они могут проходить через разрывы в Мир праха и принимать
облик местных форм жизни! Жалоносцы, самые опасные аборигены, чтоб их прямо на
входе разнесло! И вот, парочка жалоносцев неизвестным способом инициировала
аборигена Мира праха, делая его таким же, как и они. Сообщив обо всём этом по слабому
каналу связи - сильные потоки магии, как давно поняли Безымянные, жалоносцы давно
видели и избегали, вычисляя самих Безымянных - наблюдатель с помощью всевозможных
приборов установил слежку за новоприбывшими. Так вот, как они убивали - невидимые
стреляли неизвестной магией, скорее всего, запрещённой Линией погибели, затем сбегали
куда-то. Куда? Где их жилище, которое никто более не мог найти? Все эти вопросы
требовали детальных ответов, потому слежка была самой тщательной даже по меркам
Безымянных. Но произошло нечто совершенно неожиданное: прямо перед ним возникли
жалоносцы, пятеро! Все до зубов вооружены: Жезлы огня и Нити погибели - всё-таки
наблюдатель был, как всегда прав - а на хвостах - усилители яда и скорости движений
хвостом. Яд жалоносцев был необратимым нейротоксином, усиленный магией и бывший
магией по самой своей природе, он мог убить любого Безымянного практически
мгновенно. Также он блокировал способности к магии, чем тоже убивал. Не медля ни
секунды, они атаковали, не дав извлечь две силовых иглы, которые рубили любую, даже
усиленную магией, броню, но вместо убийства они ввели в наблюдателя нелетальную
дозу яда, затем поволокли его, временно парализованного и лишённого магической
энергии, к себе: "В Северном улье тебе будет хорошо, чёрное отродье! Узнаешь о нас всё,
а мы узнаем всё о тебе, потом решим, что с тобой делать!" - смеялся крупный жалоносец,
тащивший на плече парализованного, но вооружённого пленника. Увы, он не смог
сообщить своим о своей участи, но понял, что разделит её с ещё пятью собратьями,
пропавшими в тот же год...
* * *
Переходный мир, Северный улей, тот же день
- Воин чёрных самородков доставлен в улей! - радовались все обитатели данного
сооружения - Теперь мы узнаем об этих тварях всё до мелочей, затем уничтожим их раз и
навсегда! Самого воина "утешали" тем, что мучиться он будет только час-другой, потом
то, что от него останется, отпустят восвояси. Так вот, кого он убил позавчера, оледенел от
ужаса воин. Это тварь с чёрной кровью и двумя ногами, так непохожая на него, уже
непохожая.... Теперь кроме ненависти в Безымянном горела жажда мщения - они
посмели уродовать воинов, чтобы вызнать наши тайны и способ, как стереть нас с лица
Переходного мира. "Дикари, звериные отродья, ненавижу вас всех, твари!" - орал он под
общий торжествующий смех улья. Безымянный, однако, ни в коем случае не собирался
сдаваться, любой его сородич всегда сражается до последнего вздоха в самом прямом
смысле этого слова, потому было принято единственно возможное решение: Безымянный
запустил последнюю имевшуюся при себе магическую мину, которую всегда носил при
себе, и которая не блокировалась ничем. Вы меня не получите, все рядом со мной ляжете,
подумал он и торжествующе рассмеялся...
Безымянные бросились на выбежавших из улья жалоносцев, за которыми следили с
самого момента прибытия туда инициированного человека и пары разведчиков, мстя за
павшего собрата. Лилась кровь, сразу же спекавшаяся под Шарами Сияния и Ледяными
лезвиями - острыми и крайне тонкими, гибкими, лезвиями, магия которых останавливала
всякое движение молекул в окружающем веществе. Каждый жалоносец либо рассекался,
как минимум, на пару сотен частей, мгновенно замерзающих и рассыпающиеся в ледяную
пыль - оставались только особо крупные щитки, да когти и оружие, - либо начисто
сжигались плетями Тьмы - магия, разрушающие всякую упорядоченную структуру
вещества. Через пять минут улей стал абсолютно безжизненным и напоминал кратер с
землёй, выжженной на пять метров вглубь. Эти твари посмели убивать воинов, пролили
чёрную и густую кровь, и теперь никто из них не дождётся пощады! Вопли поверженных
были сладкой музыкой для Безымянных, их ужас и жалкие мольбы о пощаде -
наслаждением. От тела их поверженного собрата не осталось ничего, кроме следов магии
тьмы, стёршей половину дикарей...
Воздав почести своему павшему собрату, отряд из двадцати трёх воинов отправился
домой с триумфом. Они не скорбели - эта эмоция была им неведома, как и личная
привязанность к кому-либо, только возведённое в абсолют чувство "своего" со всеми
вытекающими последствиями: одним из них был полный геноцид всякого рода и племени,
чей представитель или представители виновны в убийстве хотя бы одного Безымянного.
Пощада и жалость им также была неведома, впрочем, как и всем жителям Переходного
мира...
Доложив о полном уничтожении Северного улья, воины получили как награду, так и
нагоняй: награду за очищение территории и месть за собрата, нагоняй за то, что не
допросили жалоносцев перед тем, как уничтожить их - ведь, если бы произвели допрос,
можно было бы понять две главные тайны местных. Это природа их магии, почти никем
не видимая, и способ проходить через разрывы в маскировке, выдерживающей Мир праха.
Эти сведения дорогого стоят, потому следующим заданием было обнаружение и
извлечение этих сведений любой ценой при битве с другими ульями...
Глава 2
Переходный мир, Серая равнина, дата неизвестна
По равнине, в плаще серого с чёрными прожилками цвета, медленно шёл странник. Под
плащом прятались боевые латные щитки, на внутренней стороне каждого имелся карман
для пяти Огненных игл малого размера и одного Парализующего жезла средних размеров,
за спиной было два длинных Жезла смерти, который при прикосновении к любому, не
очень защищённому магией тела, убивал существо за счёт блокировки выработки
жизненной силы. Плащ же был непробиваем для замораживающей и огневой магии, кроме
магических лезвий со средним и сильным зарядом, от сетей всех типов плащ тоже
защищал, но способности самого владельца данной формы не имели ничего общего с
типовой магией. Латники никогда не открывали этот секрет никому, но их народ и вся их
мораль существовали на основе строжайшей секретности, потому о них мало кто что знал.
Сейчас Латник шёл прямо к Безымянным с дипломатической миссией, готовившуюся сто
тридцать пять лет. Она имела цель стравить Очистителей и Безымянных, но перед этим
помочь им устранить конкурентов за территорию - жалоносцев, которым Латники
подсказали примитивную технологию перехода из мира в мир, а также снабдили
средствами маскировки для выживания в данных условиях. Уникальная технология
Внушения, против которой местные были бессильны, внушила им, что они сами
додумались до переходов меж мирами, чем способствовали отведению подозрений от
самих Латников... Тем более, что настоящая магия Латников, на самом деле,
наименовавших себя Садовниками, была сходна с магией местных жителей, так как
Садовники жили в Переходном мире и слились с ним, магия местных и Садовников -
магия самого Переходного мира во всей первозданности, потому им не составляло труда
прятаться и маскироваться, нападать из засады и т. д. Только малочисленность расы и
отсутствие принципиально нового магического не давала им перебить все прочие расы и
при этом оставить Переходный мир в сколько-нибудь приличном состоянии. В число
потенциально истреблённых рас входили и местные, но они были оставлены "на десерт",
так как перебить их без вреда для мира было практически невозможно. Но теперь, была
создана новая боевая магия, разрушающая самую магическую суть данной местности, а
потом восстанавливающая её в удобной для Садовников форме, поэтому тайная для всех и
давно планируемая Садовниками война на поголовное истребление врага, наконец-таки,
начнётся и продлится до победного конца...
Продолжение следует...

Холмы из радуги

Часть 1 - Начало нового пути
Глава 1
Лес, 04.05.2025
По лесу шла молодая пара - брат и сестра, однако со стороны сходство было мало
заметно - брат-блондин и сестра-брюнетка. Даже сложение разное - астенического
сложения сестра и коренастый брат, сестре по шею ростом и вдвое шире в плечах. Глаза
только у обоих были одинаковые - серые с карими и зеленоватыми искорками. В
родителей пошёл только брат, сестра не походила ни на кого из своей семьи. Они шли в
знакомое им место на холме, откуда удобнее всего фотографировать лес и его красоты.
Это было их любимое занятие, особенно на студенческих каникулах, после утомительной
сессии, которую они с треском завалили - у сестры два "хвоста", брат не отставал. На их
журфаке правила были на редкость строгими и несправедливыми, весь поток был
недоволен, даже самые толстокожие студенты, остававшиеся на второй год не менее пары
раз, недовольно ворчали...
Но в этот день о грустном думать не хотелось, тем более до вершины памятного холма
они уже дошли, низкая облачность и солнце в зените идеально подходили для прекрасных
панорамных съёмок. Мостик через ручей, который они благополучно миновали, как
нельзя лучше вписывался в пейзаж. Через пару минут вся память всех пяти цифровых
фотоаппаратов и вся плёнка в паре плёночных собратьев была израсходована начисто,
потому было решено употребить хорошего каберне и пойти на вечеринку. Бутыль
вышеназванного напитка лежала в рюкзаке у брата, потому ему пришлось повозиться,
доставая её.
- Не ленись, Лёха - подтрунивала сестра - разминайся, а то только сидишь в своём
Интернете да в игрушки играешь, стрелялки свои да боевые стратегии
- Чья б корова мычала, Света! - огрызнулся брат - из салона красоты вылезь хоть на
денёк, кроме наших походов в лес, да?
В общем, традиционное выяснение отношений заняло около получаса, а закончилось,
как всегда, распитием дорогого каберне и походом в фотостудию для сдачи наснятого
материала с получением более-менее приличного гонорара, потом оба отправились домой.
Но вечер закончился дальнейшим свиданием Лёхи со своей дамой сердца, а Света
завистливо смотрела на них и, махнув рукой, отправилась в клуб.
* * *
На улице Васильевской, издавна славившейся самой что ни на есть обыкновенностью и
сонливо текущими событиями, происходила малозаметное, но очень странное событие: С
тополя стали опадать почки, а на их месте образовываться новые, мелкие и серые. Но,
поглощённые своими делами, люди не замечали этого, равно как и появления на улице
пары человек в светло-жёлтой, спортивной форме и загорелой кожей, горбоносых и
худощавых. Они бегло посмотрели по сторонам и двинулись в супермаркет, откуда
вышли с баулом разных вещей каждый. Отправившись в парк, они распаковали свои
приобретения: спортивная форма, ноутбук со всем дополнительным оборудованием,
фонарик, весь охотничий набор, телефоны последней модели, индивидуальные аптечки и
набор еды на пару дней и много чего ещё. Однако у них были и вещи, которые нельзя
было купить ни в одном магазине мира - среди них был прибор, так похожий на компас с
тремя стрелками и десятью кнопками, полукольцом располагавшихся на нижней
стороне...
- Объект на месте! - сказал тот, у кого был "компас" - приближается, готовность к
Оживлению максимальная!
Оба синхронно принялись за дело
* * *
Лёха, а, на самом деле, Алексей Масленников, не спеша шёл в парк на прогулку. Хоть
тут он отдохнёт от своих назойливых сокурсников и сестры, которая только при занятии
их общим любимым хобби становилась более-менее нормальной в плане поведения. Нет,
однокурсники почти были его друзьями, только слишком уж пошлыми они порой
становились, особенно при обсуждении противоположного пола и времяпрепровождения
с ним времени. Какая гадость, думал менее пошлый товарищ, неужели это кому-то
интересно, обсуждать личную жизнь. Брррррррррр! Живите вы, сколько вам угодно, сам
тоже живу, но никому не трублю на всех углах, правда? Вот в этот момент он и заметил
их, чем-то непонятным выделявшихся из толпы и похожих друг на друга, как родные
братья. У обоих были баулы, полные каких-то вещей, у одного - какие-то новомодные
часы на левой руке. Мдя, подумал Лёха, неужели вам не на что тратить деньги, а? Эти
двое явно спортсмены, причём очень богатые - их форма, судя по покрою, стоила намного
дороже неслабого мотоцикла "Хонда", который был у него самого. Они пристально
смотрели на него, сразу двинувшись к нему, поздоровались, после чего один из них
мгновенно направили на него какой-то предмет, похожий на стальной цилиндр от
лазерной указки...
* * *
Вначале Лёхе показалось, что ничего не случилось - просто на секунду подул ветер. Но
потом он понял, что он оказался на какой-то аллее, в полуразрушенной беседке. Всюду
был туман, сверху он разнообразился странными, серовато-белого цвета, молниями. Ветра
не было, холода или тепла не ощущалось. Улица, на краю которой находилась беседка,
была длинной, концы её терялись в тумане, на самой улице были невысокие дома по типу
"сталинок" - не выше трёх-четырёх этажей. Но они производили впечатление брошенных,
причём очень давно, на идеально ровном асфальте летали какие-то листочки и веточки,
хотя ветра вроде не было никакого. Также не наблюдалось ни фонарных столбов, ни
проводов, натянутых между домами или на электрических столбах, урн и бутылок тоже в
упор не было видно. От этого Лёха полностью пришёл в себя. Где я? Думал он. И где те
двое? Ответ пришёл сразу: они появились перед ним, но уже совершенно иные: ростом
выше, сложение стало более худощавым, форма стала чёрной и отдалённо напоминала
форму лыжников, лица... впервые в жизни студент остолбенел от ужаса, не в силах даже
моргать. Дело в том, что такие лица в фильмах ужасов не всегда показывают: губ нет, глаз
и бровей - тоже, ярко выраженные скулы, нос заострённый, уши - тоже. На руках были
когти, как бы продолжавшие собой пальцы, причём на руках не было больших пальцев!
Вся пятерня изгибалась в самых неожиданных направлениях. Движения тварей были
неуловимо быстрыми, а слаженность действий была ещё более очевидной. Создания
имели кожу, похожую по цвету на нефть, зубы по цвету напоминали блестящую чёрную
эмаль, причём десен не было видно. Один из них заговорил:
"Добро пожаловать в свою истинную форму, собрат! Теперь ты один из нас, мы рады
тебе!"
Голоса у них напоминали свист ветра во время ночной грозы. Когда они открывали рот,
там тоже всё было совершенно чёрным. Значит, у них и кровь чёрная, догадался начисто
шокированный студент. Но его добило то, что они назвали его собратом. И тут, посмотрев
на свои руки, он с нарастающим любопытством убеждался, что эта пара права: он
становился таким же, самое странное было внезапно пришедшее полное спокойствие и
естественность происходящего. Видеть мир он стал иначе: весь мир стал состоять как бы
из тёмной текучей эмали, отбрасывающей тёмные отсветы (!) на всё остальное,
обрисовывая контуры. Стоило присмотреться к ближайшему предмету, и можно было
видеть его как бы насквозь - как будто он стеклянным стал. Его отвели в ближайший
"сталинский" дом, где оказались залы, полные странного оборудования неясного
назначения, а также сородичей "его" пары. Все одеты, как один: форма, напоминающая
лыжную, без каких-либо опознавательных знаков, со шлемами без забрал. На поясах и за
спиной тоже находилось то ли какое-то оборудование, то ли оружие. При этом весь народ
казался погружёнными в свою работу, самого Лёху - тьфу, до чего неестественно носить
имя, достаточно распознавать товарища по характеру чёрной пульсации, которая имеется
во всём теле - подвели в комнату, стоящую отдельно от прочих. Там его ждало подобие
зубоврачебного кресла, в которое его и усадили. На вопрос, что с ним будут делать,
последовал немедленный ответ: завершить обретение тобой истинной формы. Процедура
была странной: пациента объял непроницаемо-чёрный туман, который существенно
улучшил самочувствие и начал что-то изменять в нём самом.
Через пару минут с кресла сошло совершенно новое существо расы Безымянных. Магия,
которая ими использовалась, полностью определяла природу самого существа, они были
нераздельны раз и навсегда. Поэтому восприятие магической энергии и эффективность её
использования была максимальной. И количество, необходимое для конкретного
заклинания, было очень низким - ведь большая часть энергии уходит не на сами чары, а
на увеличение сродства к магии у самого мага. У Безымянных оно было максимальным
изначально, значит, на его увеличение уходили крохи энергии, не то, что у Серых. Обо
всех этих народах новый представитель Безымянных, равно как и обо всём Переходном
мире, узнал сразу - из-за максимального сродства к используемому типу магии можно
было обучать за счёт прямой передачи знаний и опыта предыдущих поколений прямо в
обучаемого. Тренировки шли также - за счёт магии шло преобразование организма в
более крепкую и выносливую версию. Однако этика Безымянных тоже была уникальная:
так как они были как бы едины со своей магией, то они были полностью равны между
собой, а роль личности была минимальной. Их сознания образовывали как бы единую
сеть, отключавшуюся в довольно-таки редких случаях. Раньше они гибли на месте, если
"сеть" давала сбой, но теперь эта проблема была решена: Каждый Безымянный стал
миниатюрным преобразователем энергии Переходного мира в разновидность, наиболее
пригодную лично для него. Разумеется, это был тип магии Безымянных, но у каждого
мага были слабые различия в способе её преобразования для конкретного заклинания. У
магии Безымянных был только один изъян: магической энергии всегда получалось не
очень большое количество, впрочем, с лихвой возмещавшееся крайней эффективностью
её использования. Это, в свою очередь, развило в них железный прагматизм и экономию,
способность максимально эффективно использовать все имеющиеся ресурсы. Разумеется,
всё это было секретом, который прочим народам знать было нельзя. Впрочем, все законы
и правила были внушены таким же способом, как и прочие знания - через магию...
Разумеется, целый месяц юного Безымянного испытывали и заставляли отрабатывать все
магические, боевые и пр. навыки. Его способности показывали, что лучше всего из него
получится воин-наблюдатель, каковым он и стал сразу по окончанию тренировок...
* * *
Садовник, присутствовавший при первичной инициации Безымянного, был доволен, о
чём и рассказал всем своим собратьям: магия Переходного мира использовалась
Садовниками практически в первозданном виде, потому её было практически невозможно
заметить без прямой слежки высшей степени сложности непосредственно за местом, где
она активно используется. Пассивные заклинания - для слежения, а также ловушки - не
улавливались никем, кроме местных и самих Садовников. Вот только подходящей
энергии мало, у Серых выродков её больше, чем у всех прочих, но это им не поможет - на
них уже натравлены все местные расы. Садовники заключили с местными жителями мир
и объяснили, что воевать с мощным врагом удобнее всего. Тем более, что Садовники
научились вычислять все возможные способы создания разрывов и точное вычисление
всех и всего, что через них проходит. Вот и Безымянным подкинули технологию
перемещения по мирам "во плоти", снабдив ей Южный и восточный ульи жалоносцев, а
потом натравили на них более тщательных, чем в первом открытом бою, Безымянных
воинов. Теперь у чернокровой расы есть все нужные технологии - воины старательно
выкачали из поверженных аборигенов все из знания и секреты, теперь они могли так же
путешествовать по мирам, более эффективно пополняя свои ряды. Однако, у этой
технологии был незаметный почти для всех, страшный минус - Садовники могли по
характерным магическим следам обнаруживать такого путешественника и следить за ним.
Теперь можно было находить и уничтожать Безымянных поодиночке, оставляя следы
магии, характерные для Серых, таким образом, между этими народами будет
кровопролитная война. Ослабленные расы будут уничтожены местными жителями почти
целиком, а сами местные, порядком потеряв число и военную мощь, будут без труда
стёрты отрядами Садовников с лица Переходного мира, навсегда освободив для них
место...
Глава 2
Переходный мир, Штаб Очистителей N 104, дата неизвестна
- Приветствуем вас, Очистители! Мы хотим переговоров! - произнесли пятеро
Безымянных, пришедшие прямо к штабу Серой расы. От них исходила агрессия, они были
под завязку полны энергией, магического оружия у них было ещё больше, что очень
сильно насторожило Очистителей, охранявших штаб.
- Что произошло, дорогие союзники? - спросили хором все десять охранников -
Разумеется, мы пустим вам и выслушаем, но почему вы в таком гневе?
- Ваши воины убили двоих наших, причём единственное, что они смогли сделать -
самоуничтожиться и унести с собой не менее одного вашего отряда. Мы хотим
объяснений, почему вы начали убивать наших. Это - прямое нарушение соглашения и
оскорбление нашего союза! - взревели все Безымянные, с их зубов начал капать яд,
плавящий металлические ступеньки, на которые попадали - Требуем переговоров
немедленно!
Очистители были в шоке, а потому сразу пустили отряд переговорщиков к себе, с
комфортом их расположили в зале на втором этаже, через пару минут к ним пришло
пятеро переговорщиков-Очистителей и сели напротив. Один из них начал:
"Что произошло, и почему вы подозреваете нас?!"
Безымянные, полные бешенства, постарались успокоиться, после чего самый старый из
них сказал, очень медленно и, взвешивая каждое слово: "Было убито два наших воина,
при этом оба успели самоуничтожиться. Мы нашли следы вашей энергии, также при
просмотре Временным глазом было замечены следы жестоких пыток на телах убитых. Мы
хотим знать причины нападения на них, и требуем мщения, в противном случае мы
начнём войну!" Серые поёжились: Безымянные воевали до геноцида, не щадя даже
культурные виды флоры и фауны своих врагов. Никто искренне не понимал одной вещи:
как было возможно убить вооружённых до зубов Безымянных, чтобы они даже не успели
никому сообщить о нападении. Эта способность делала бессмысленными многие битвы и
хитрые тактические приёмы - враг всегда на виду, только тяжёлое оборудование могло
его скрыть, о чём было в прямой форме сказано. Подумав, Безымянные сказали: "Мы
хотим осуществить подробное расследование с участием обеих сторон, согласно
Соглашению"
- Мы согласны, высылайте ваших воинов и исследователей, мы придём с отрядом
наших, такое событие нельзя оставить без внимания - произнёс Очиститель, мысленно
ухмыльнувшись звериному бешенству послов, которые успели прожечь ядом стол и
паркет на полу. Однако, согласно Соглашению, они имели право на такое поведение: двое
убитых с их стороны могло спровоцировать и войну, как это было при боях с
жалоносцами - за троих перебили их всех, до последнего. Мдя, в который раз подумал
серокожий переговорщик, шевельнув семью жвалами, откуда в них такая ярость,
интересно? Гости извинились за испорченный инвентарь, отправились к себе, сообщив
своим о результатах переговоров. Довольный диспетчер, записывавший переговоры
Безымянных, сказал собратьям, что теперь-то Серые твари не отвертятся ни за что...
* * *
А как хохотал Садовник, который всё это перехватил, сидя на станции слежения, и,
сообщив своим о результатах своей работы! Он сидел, никем не замечаемый, кроме
собратьев...
* * *
- Твари! - орали послы, когда Безымянные ушли - как они посмели на нас вообще такое
подумать? И почему Латники молчат? По идее они тоже должны были подключиться к
расследованию...
- Вызывают Садовники! - прозвучал голос из видеотелефона - мы насчёт происшествия
на Перекрёстке! Мы слышали обо всём и хотим подключиться к разрешению этой
проблемы!
Мдя, подумал посол. Как-то странно, что они появляются настолько кстати, как только о
них говорят. Они что, следили за нами? Судя по всему, да. Скрытность этих тварей
выводила из себя не его одного, но показывать это тем, кого считал союзником, не стал.
- Приветствую вас, Народ Садов! Мы согласны с вашим участием в расследовании,
ожидаем отряд ваших исследователей в Пик максимального сумрака.
Так обитатели всего Переходного мира называли короткое время, когда плотность
естественного магического фона была такая, что на пять-шесть минут становилось
совершенно темно для всех, кроме местных - им-то наоборот светлее становилось, так как
они были единым целым с этим миром, его магией владели практически в совершенстве.
Одного не знали они - Латники с недавних пор тоже становились сильнее в это время...
Впрочем, металлический и резкий голос без интонаций быстро отвлёк посла от
размышлений: "Разрешите нам прислать двадцать наших представителей в полной
экипировке!" - Конечно! - ответил посол. Видеосвязь закончилась, оставив посла одного.
Он не знал, что Садовники обращались уже и к Безымянным, причём с совсем иным
предложением...
Глава 3
Переходный мир, Перекрёсток, дата неизвестна
Садовники убили ещё пятерых Безымянных, используя Сети Невольников - магическую
сеть, полностью высасывая из врага всю магическую энергию, что для Безымянного -
верная смерть. Трупы были тщательно обысканы, устройства самоуничтожения
"обесточены", а тела тщательно уродовали, придавая им вид подверженных жестоким
пыткам магического типа - удаление черепного щитка и внешних частей позвонков, а
также травмы основных двигательных нервов с заливанием в раны около полулитра
раствора блокиратора регенерации. Сделав всё это, Садовники достали два Жезла огня,
заблокированного и взятого у убитого Очистителя, поверявшего окрестности. После того,
как на место принесли его тело, их разблокировали и позволили выстрелить по мёртвым
Безымянным, затем быстро бросили их на землю вместе с убитым Очистителем и
разблокировали его аппаратуру, а с ней - и систему её самоуничтожения в случае гибели
владельца. Сами Садовники с помощью особого приёма, никому не раскрываемого даже
отчасти, "стёрли" следы своего присутствия, в момент взрыва сразу укрылись за стеной,
после чего ушли...
* * *
Пришёдшие на место представители трёх народов применили тяжёлую аппаратуру и
увидели то же, что увидели разведчики Безымянных: изуродованные тела двоих воинов,
поверженные и жестоко истязаемые перед смертью одним Очистителем. МДЯ! Это
пришло в голову всем присутствовавшим при расследовании Очистителям, будучи их
самым характерным и любимым словом, когда они удивлялись чему-то. Также думали и
Безымянные, и Латники, все по разным причинам: Латники - почему ещё нет войны
между враждебными им народами, Очистители - просто от шока, Безымянные - что
придётся оставить от Очистителей после их тотального истребления, ведь разрушить все
их штабы до основания и полностью уничтожить их магию будет очень трудно. Но тут
произошло на редкость странное событие: от магического фона сработал очень древнее
следящее устройство Безымянных, которое до того просто пассивно записывало данные, в
частности, о манипуляции Садовников над телами убитых ими воинов обеих рас. О таких
устройствах уже и позабыли, обнаружение их было мало возможным, даже с помощью
магии Садовников. Заметив это устройство, они решили, что оно не действует, пара
проверок показала верность их гипотезы. Одного они не учли: запустить прибор в режим
активной передачи данных в штаб Безымянных и активного слежения за местностью мог
только Безымянный с помощью секретного направленного заклинания или очень
большого увеличения общего фона магической энергии. От пассивного слежения также не
защищала никакая магия, поэтому усилия Садовников не обманули бы "бесхозный"
прибор, как бы сильно им того не хотелось, попытайся они нарушить его работу.
Магическая энергия всех прочих народов не давала никаких результатов, это и стало
роковой ошибкой всех Латников, их главное преимущество - невидимость - не сработало.
Безымянные одновременно получили и расшифровали доступный только им сигнал,
передали его переведённую версию Очистителям, после чего дружно обратили внимание
на ничего не подозревавших Латников, удивлённых подозрительным миролюбием Серых
и их недавних чернокровых противников, мгновенно ставших союзниками... против
самих Садовников.
- Вам хана, всем до единого! - дружественно произнесли все Очистители и Безымянные,
очень доброжелательно посмотрев на Садовников и активировав самые сильные боевые
заклинания и всё персональное оружие.
Далее последовало полное "восстановление справедливости", закончилось оно тем, что
от армии Народа Садов, - а он весь был мобилизирован для будущей войны - не осталось
даже их знаменитых "лат" и садов, из-за которых они и приобрели своё самоназвание.
Дело в том, что Безымянные давно догадывались об источнике и типе магии Садовников -
она была так похожа на магический фон этого мира, но было пять характерных отличий в
особенностях её работы, и в течение сотни лет выработали приёмы её блокировки.
Соглашение не позволяло использовать эти знания, но теперь действия Садовников
классифицировались как нарушение соглашения о перемирии с адекватными мерами
пресечения. Вышеупомянутые знания были применены, все защитные сооружения были
блокированы, оружие и ловушки - тоже, магическое оружие массового поражения не
оставило на местности вообще ничего живого, в том числе и местное население,
решившее примкнуть к Садовникам и беззаботно пировавшее с ними в пределах тех
самых защитных сооружений...
* * *
Переходный мир, общий штаб союзников, День победы
- Вы уж извините нас за все неудобства! - употребляя Пламенный хлеб, произнес
Очиститель - мы и не подозревали, что нас использовали.
- И вы нас извините за поведение на переговорах - засмущался Безымянный, что было
для его народа большой редкостью, и сразу употребил пряный шар со Смоляным салатом
- мы тоже хороши были. Но, надеюсь, новое Соглашение вернёт всё на свои места. Мы
поделили пополам земли наших врагов и восстановили их, теперь мы заключили мир
навеки, все наши и ваши технологии будут общедоступными, не считая особо секретных.
- Согласны, условия самые приемлемые! - произнёс переговорщик Очистителей,
подписывая магическими письменами новое Соглашение о перемирии, на котором уже
красовалась написанная магической вязью подпись Безымянных.
И пир столь непохожих друг на друга, но заключивших между собой мир существ,
продолжался с новой силой...


Опубликовано 30 октября 2011 года

Нашли ошибку? Выделите её и нажмите CTRL+ENTER!

Публикатор (): Стерхов Андрей Ветрович Источник: http://portalus.ru

Искать похожие?

LIBRARY.BY+ЛибмонстрЯндексGoogle

Скачать мультимедию?

подняться наверх ↑

ДАЛЕЕ выбор читателей

подняться наверх ↑

ОБРАТНО В РУБРИКУ

Уважаемый читатель! Подписывайтесь на канал LIBRARY.BY в Facebook, вКонтакте, Twitter и Одноклассниках чтобы первыми узнавать о лучших публикациях и важнейших событиях дня.